作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2022/9/28 10:45:23
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模仿生物学将粒子自组装提升到新水平

 

科技日报北京9月27日电 (记者张梦然)美国物理学家创造了一种自组装粒子的新方法,这一进步为在微观层面构建复杂和创新材料开辟了新途径。这一发表在《自然》杂志上的新突破,主要集中在乳液(浸入水中的油滴)及其在折叠体自组装中的应用,这些独特的形状理论上可从液滴相互作用的序列中预测出来。

自组装于2000年代初推出,为科学家提供了一种“预编程”粒子的方法,允许在没有进一步人工干预的情况下建造材料。

自组装过程借鉴了生物学领域,使用胶体模拟蛋白质和RNA的折叠。研究人员此次在水中创造了微小的油基液滴,其具有一系列DNA序列,可作为组装“指令”。这些液滴(粒子)首先组装成柔性链,然后通过黏性DNA分子根据预编程的相互作用折叠,再引导链通过复杂的路径形成独特的几何形状,产生了十几种类型的折叠块,可编码形状“库”中600种可能的几何形状的一半以上,为进一步组装成更大规模的材料开辟了道路。

纽约大学物理系教授杰思娜·布鲁基奇解释说,与每一块都不同的拼图游戏不同,研究过程仅使用两种类型的粒子,这大大减少了编码特定形状所需的构建块的种类。新方法的创新性在于使用了类似蛋白质折叠的方式,但长度比蛋白质长1000倍,它不需要大量构建块来编码精确的形状,只需要少数几个,因为每个块都可采用多种形式。

布鲁基奇说,能够对胶体结构进行预编程,为人们提供了创造具有复杂和创新特性的材料的方法。新研究展示了如何创造数百种自组装几何形状,为创造下一代材料提供了新的可能性。

 
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