作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2021/3/10 14:17:51
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46亿年前一块陨石成了最古老火山岩

 

 这是迄今为止发现的最古老的一块火山岩。图片来源:Darryl Pitt / Christie’s

迄今为止发现的最古老火山岩可能有助于人们了解行星的构成成分。这颗陨石于2020年在撒哈拉沙漠被发现,历史能追溯到太阳系形成后200万年,比之前的记录早了100万年。

法国西布列塔尼大学的Jean-Alix Barrat说:“我研究陨石已经20多年了,这可能是我见过的最神奇的陨石。”当他和同事们分析这颗被称为Erg Chech 002或EC 002的陨石时,他们发现它不同于人们之前曾研究过的任何其他陨石。

这是一种叫做安山岩的岩石,在地球上,它主要存在于俯冲带——即构造板块发生碰撞,一个板块被推到另一个板块下面的区域——很少出现在陨石中。地球上发现的大多数陨石都是由另一种叫做玄武岩的火山岩构成的。对新陨石化学成分的分析表明,它曾经是熔化的,并在近46亿年前凝固。

这意味着它可能是一颗古老原行星外壳的一部分。这颗星在太阳系早期破裂了,没有一颗已知的小行星看起来像它,这表明这些遗迹几乎都已不存在:几乎所有的遗迹要么一起撞击形成行星,要么被撞成碎片。

“当你接近太阳系的起点时,获取样本就会变得越来越复杂。”Barrat说,“我们可能再也找不到比这个更古老的样本了。”

研究人员的分析表明,EC 002在熔化后至少用了10万年冷却和凝固,这可能表明它具有不同寻常的黏性。对这个早期太阳系物体的进一步研究可以帮助人们理解包括地球在内的行星是如何形成的。

相关论文信息:https://doi.org/10.1073/pnas.2026129118

 
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