作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2021/11/22 16:40:56
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欧洲要发射自己的宇航员

 

据《科学》报道,近日,欧洲航天局22个成员国的部长们在葡萄牙马托西纽什市的一次会议上签署了一份宣言,呼吁优先考虑三项名为“加速器”的紧急举措,旨在应对气候危机、应对自然灾害、保护航天器免受轨道碎片和破坏性空间天气的影响,加快建立“数字孪生地球”计划,以促进2050年实现碳中和。

“在欧洲和整个世界面临前所未有的挑战时,是时候拿出大胆的、共同的雄心,为解决太空问题作出贡献了。”参与会晤的部长们写道。

宣言提出了三项倡议,称其可以“加速利用太空来解决当今最大的挑战”。在这份四页的文件中,“加速器”或“加速”这两个词用了16次,但没有具体的资金承诺。该宣言包含两项试探性任务建议。一是欧洲考虑开发自己的太空发射系统;二是ESA向木星或土星的冰冻卫星发射探测器并带回样本。ESA总干事Josef Aschbacher在新闻发布会上表示,这项任务的目标是回答太空中是否存在生命。

三个“加速器”是宣言的重要组成部分。第一个“加速器”提出,建议加强对地球观测卫星数据的利用,以应对气候危机,并建立一个地球的数字复制品,从而使预报员能够提前几天、甚至几年预测洪水、火灾和干旱,并评估气候变暖的影响。第二个“加速器”呼吁,更好地利用从太空收集的图像和其他数据来应对自然灾害,比如今年肆虐欧洲的洪水和野火。第三个“加速器”设想了新的方法,来保护宇航员和航天器免受环绕地球的太空垃圾的伤害、太阳的辐射和带电粒子的冲击。

在提议欧洲开发自己的载人飞船时,Aschbacher指出:“目前只有美国、俄罗斯和中国,可能还有印度,能够很快将宇航员送入轨道,这是一个政治决定。”

欧洲以前也曾考虑过开发自己的载人飞船。1987年,ESA批准了赫尔墨斯航天飞机的开发,类似于美国国家航空航天局(NASA)的航天飞机微型版本,并计划在阿丽亚娜5型火箭上发射。然而,螺旋式上升的成本,以及俄罗斯航天局提供廉价的联盟号飞船,导致该计划在1992年被取消。

ESA目前正在制定计划,访问气态巨行星上的冰冻卫星,作为其2050年航行科学计划的一部分。但是Aschbacher认为,由于希望在太阳系中发现可能的生命,这些计划应该加快,任何太空任务都应该把样本带回地球。

巴黎天文台行星科学家Athena Coustenis透露,欧洲研究小组正集中精力考察土卫二。土卫二表面下有液态水海洋,NASA和ESA的卡西尼号探测器多次飞越土卫二,并对其表面产生的含碳氢化合物的水进行了取样。Coustenis认为,这是目前外太阳系中最适合居住的环境。

为了将土卫二的一块碎片带回地球,欧洲研究人员希望使用与即将到来的NASA-ESA火星样本返回任务中类似的技术。然而,欧洲最终是否会拿出资金来实现ESA的需求,最早也要到一年后的预算制定会议上才能知道。

 
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