作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2018-4-16 5:14:34
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科学七日


 

▲叙利亚东古塔地区城镇杜马饱受战争之苦。图片来源:Halil el-Abdullah

 

▲英国生物银行储存的血液样本。图片来源:Christopher Furlong

事件

疑似化学武器袭击

一个国际小组已经开始对叙利亚东古塔地区城镇杜马(如图)疑似遭遇化学武器袭击展开调查。据报道,4月7日发生的袭击造成数十人死亡,数百人受到影响。联合国禁止化学武器组织4月9日发布新闻公报说,正在对东古塔地区的化学武器使用指控进行调查,从所有可能渠道进一步收集信息,以便确认化武是否被使用。调查团将向《禁止化学武器公约》缔约国报告调查结果。东古塔地区是叙利亚反政府武装在大马士革周边的最后要塞。此前,叙反政府武装多次指责政府军在该地区使用化学武器,但是这种指责均遭叙利亚政府方面否认。

但针对化学武器袭击,美国总统特朗普表示,使用化学武器是无法容忍的暴行,美方在军事上有很多应对选项,并取消原定出访拉美的行程,以专注应对叙利亚化学武器问题。

AI抵制结束

一组人工智能(AI)研究人员结束了对韩国科学技术院的抵制活动。4月4日,50多名世界知名人工智能和机器人研究人员宣布,将联合抵制韩国科学技术院,抗议该机构研发人工智能武器的计划。公开信称,他们将抵制和该技术院的任何合作,直到该机构宣布不会研发任何缺乏人类控制的自主武器。4月9日,该组织取消了抵制活动,原因是韩国科学技术院发表声明说,他们没有研发“致命自动武器系统或杀手机器人”的计划。与此同时,超过3000名谷歌员工签名要求公司退出一项美国五角大楼人工智能军事计划。

基金

奖励金启动

英国研究与创新(UKRI)组织——该国研究资助机构——于4月3日宣布为处于早期职业阶段的科学家设立一个奖学金计划。未来领袖奖励金将在UKRI运作的第一周启动,到2021年,他们将支持550名研究人员,每人的资助期限为7年。UKRI表示,这项新资助计划对学术界和业界以及全世界的研究人员开放,旨在“在英国发展、留住、吸引和维持研究和创新人才”。

阿片类药物研究

4月4日,美国国立卫生研究院(NIH)宣布了一项11亿美元的研究计划,旨在抑制阿片类药物流行。这项名为“帮助结束长期成瘾”(HEAL)项目的预算几乎是NIH在2016年花费在这类研究上经费的两倍。HEAL的目标包括设计纵向研究以追踪长期疼痛的患者,开发神经成像技术以了解疼痛在大脑中的表现,测试成瘾和用药过量的新疗法,并与美国军方和退伍军人事务部合作开发非药物治疗疼痛的方法。NIH也与私人制药公司合作开发非致瘾性止痛药。

超级计算机

4月9日,美国能源部(DOE)宣布将为至少两台超级计算机提供18亿美元的资金。去年6月,伊利诺伊州阿贡国家实验室开发的极光超级计算系统获得了一个奖项,随后美国宣布了该计划。4月,该国宣布一台计算机将“落户”田纳西州的橡树岭国家实验室,第二台将安置在加州利弗莫尔的劳伦斯—利弗莫尔国家实验室。这两台超级计算机将在2021年到2023年间上线。DOE表示,根据需要,该资金还可以支持第三台超级计算机或将现有机器升级到极光。

实验室

全基因组

英国生物银行于4月5日宣布,计划测序5万名参与者的完整基因组。该银行持有约50万人的健康记录和其他生物数据。在2017年,该数据库发布了所有参与者的有限基因数据——在所有参与者中,80万个DNA变体在个体之间存在差异。这些数据已经在几十项寻找与疾病和生物学特性相关的DNA变异的研究中被不断挖掘。

该全基因组测序项目由英国医学研究委员会提供3000万英镑资助,将允许进行更复杂的研究。今年1月,英国生物银行宣布,计划在2019年之前公布所有参与者的外显子组数据,即编码蛋白质的基因组的一小部分。

实验室融合

意大利罗马附近的实验室将借助偏滤器托卡马克装置测试(DTT)设施进行耗资5亿欧元的核聚变实验。意大利能源研究机构ENEA4月4日表示,它已经在该国另外8个候选地点选择其Frascati实验室。DTT将测试从聚变等离子体中提取热量的技术。这是发展核聚变商业电站的一个必要步骤。ENEA计划今年年底前开始该项目,经费部分来自从欧洲投资银行贷款的2.5亿欧元,此外,中国有望将投入3000万欧元,欧洲EUROfusion财团提供6000万欧元。

政策

国防研究

日本科学委员会4月4日发布的一项调查显示,在过去一年里,评估了军事相关研究伦理问题的日本研究机构的数量已经翻一番。在对该调查做出回应的135家日本机构和大学中,26%表示目前在对军事应用研究进行筛选,而2017年这一比例为13%。该委员会建议日本内阁抵制与军方有关的研究。当时日本政府加大了对潜在军事应用的“双重用途”科学研究的资助。为了回应资金的增加,该委员会要求各机构为这类研究引入评价准则。

技术

月球大奖复活

美国加州卡尔弗市的XPRIZE公司正在继续进行私人竞赛,以刺激月球探索,尽管谷歌赞助3000万美元的项目在3月31日结束,没有赢家。该组织在4月5日表示,正在寻找新的赞助商,但在目前还没有资金的情况下将继续竞赛。此前,5支队伍参加了谷歌月球X大奖的角逐,该项目要求参赛选手开发一种能够在月球上着陆的飞行器,月表行驶500米,并将图像和视频传回地球。

商业动向

访问权限工具

学者服务公司Clarivate Analytics已经收购了人工智能公司Kopernio,后者开发了一个工具,可以帮助研究人员找到并访问期刊文章。拥有学术搜索引擎网络的Clarivate在4月10日宣布了这次收购,但并未透露其价格。Kopernio提供了一个浏览器插件,让研究人员更容易找到并下载他们已经合法访问的文献。该功能还将集成到科学网络中,以帮助用户解决必须登录到多个站点才能访问可用文章的问题。它还记录了学者的访问资格,这样他们就可以在校外访问付费的论文。

趋势观察

确保群体平等

一项针对1839名英国学生和前英国学生的调查发现,41%的学生在大学期间曾经历过高校教师的性骚扰,比如不恰当的评论、不受欢迎的触摸或骚扰等。约12%的学生表示曾有教职员以让人觉得不舒服的方式触碰他们。而且,女性更易受到性骚扰,研究生比本科生报告经历骚扰的情况多。全国学生联合会进行的此次调查,对性别平等和确保所有群体平等获得教育具有重要意义。

(张章编译)

《中国科学报》 (2018-04-16 第3版 国际)
 
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