作者:段云峰 来源:中国科学报 发布时间:2017-4-14
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粪菌移植能延缓衰老?

 

■段云峰

近日,国际知名杂志《自然》在其官方网站上报道了一则听起来让人感觉有点恶心的科学研究:研究人员给中年鱼饲喂年轻鱼类的粪便后,到中年鱼老年期时其寿命出乎意料地延长了,而且运动能力也有所提高。

这项研究是由德国顶级研究机构——德国马克斯普朗克研究所遗传学家Dario Valenzano等人的最新研究结果。他们采用一种名为非洲青鳉鱼(African turquoise killifish)的小鱼作为研究对象。

非洲青鳉鱼是地球上最短命的脊椎动物之一,自2015年开始逐渐成为研究衰老的动物模型。这种鱼原本生活在非洲津巴布韦和莫桑比克等地区,这些地区有明显的雨季和旱季,水塘都是季节性的,为了适应这样的环境,这些鱼进化出了极快的生命周期,以便赶在干旱季节水塘消失之前完成传宗接代。这些鱼几周就达到性成熟,只有4~6个月的短寿命,这种进化使得它们成为衰老研究极好的候选生物。

具体的研究做法是:给老年的鱼喂食年轻的鱼的粪便后,将9周半大的中年非洲青鳉鱼泡在含有抗生素的水中,让抗生素杀死它们自身的肠道微生物,再将这些中年鱼转移到无菌水中。随后,研究人员收集6周大的青年鱼的粪便,并撒在中年鱼生活的无菌水里。为了对照,同时也饲喂同龄的鱼的粪便以及只饲喂抗生素处理的中年鱼作为对照,没有吞食任何粪便。实际上,这些鱼一般也不吃粪便,中年鱼吃下的也并不是粪便,而是粪便中的肠道微生物。

饲养16周后比较了这些鱼的寿命。最终的结果令人吃惊,与其他组相比,吃了年轻鱼粪便的那些鱼寿命显著延长,中位数寿命分别提高了21%~41%不等。

除了寿命长了,这些“老鱼”的运动能力竟然不减当年,它们的表现和青年鱼类似。这个结果说明这些鱼吃了年轻鱼的粪便后会活得更久,而且活得还很健康。

此外,研究人员进一步检测了这些鱼体内的微生物,发现这些“老鱼”体内的肠道微生物也变得与年轻小鱼接近了。

这个研究虽然听起来有点恶心,毕竟吃粪便这种事,人类还是无法接受的,但是就像现在的粪菌移植一样,也许可以通过移植年轻人的粪便给老年人,就可以达到类似的效果。

(http://blog.sciencenet.cn/u/hongkuan15)

《中国科学报》 (2017-04-14 第2版 博客)
 
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