作者:林小春 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-16
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“卡西尼”拍到疑似土星新卫星诞生
 
据新华社电 美国航天局近日说,其掌控的“卡西尼”号探测器在土星A环外层边缘拍摄到一个小型冰冻天体的形成。它有可能是土星的一颗新卫星。
 
美航天局发布的消息说,在“卡西尼”窄角相机2013年4月15日拍摄的照片中,土星A环外层边缘发现干扰现象,其中一张照片上呈现出1200公里长、10公里宽的弧状影像,其亮度比A环邻近部分高出20%,与此同时还出现不同寻常的平滑突起现象。分析认为,这些干扰与突起现象均由附近一个小天体的引力效应引起。
 
美航天局援引这项研究的负责人、英国玛丽女王大学的学者卡尔·默里的话说:“我们此前从未观察到这种现象。我们可能正目睹一颗天体的诞生,该天体正向土星环外移动,以便成为一颗新卫星。”这一研究成果已于4月14日发表在美国《国际太阳系研究杂志》上。
 
研究人员把这颗天体非正式命名为“佩姬”,并估计其直径约为0.8公里。目前,“卡西尼”尚无法直接观测到这颗天体,但2016年该探测器将有一次接近土星A环外层边缘的机会,届时也许能提供关于“佩姬”更多的细节信息,甚至直接观测它。
 
研究人员还表示,这颗天体可能不会再长大,甚至可能发生分裂。此外,土星环上的“造星”运动也可能随着“佩姬”的出现而结束,因为土星环上的“造星”原料已被过度消耗。研究人员希望,该发现有助于了解土星的卫星及太阳系行星的形成奥秘。(林小春)
 
《中国科学报》 (2014-04-16 第2版 国际)
 
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