作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-16
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陨石冲击孕育地球早期生命

 
陨石碰撞地球可能为早期生命提供栖息地。图片来源:H. M. Sapers; (插图)NASA
 
陨石碰撞地球能为早期生命提供栖息地吗?这是一项新研究提出的疑问,该研究报告了来自陨石坑的第一个或能被识别的化石微生物痕迹。
 
研究人员检查了来自德国南部里斯陨石坑(如插图所示)的岩石,里斯陨石坑是一个24千米宽的洼地,形成于1460万年前的一次陨石撞击,当时造访地球的陨石产生了比日本广岛原子弹大180万倍的能量。
 
创造这些陨石坑的冲击能量足以熔化岩石;这些熔岩迅速冷却,形成包含各种显微结构和晶体的“冲击玻璃”——黑曜石,一种平滑深色的岩石,与其火山岩表亲类似。里斯陨石坑发现的黑曜石有独特的弯曲和管状特征,直径约百万分之一到百万分之三米。科学家之前认为该晶体只是形态与众不同,但该研究小组的分析揭示,这些小管(如图所示)可能是生物的起源。研究人员近日将相关成果在线发表于《地质学》期刊。
 
例如,跟微结晶体不同,这些小管拥有复杂形式,科学家常观察到它们会突然改变方向,避免彼此交叉,这在某种意义上是隧道微生物行为。而且它们还包含与生物活性有关的有机分子,里斯小管也类似于在火山玻璃中发现的微生物化石痕迹。
 
考虑到小管可能与岩石内部的破碎和水冷边缘有关,研究人员认为水热活动——通常在撞击后形成的当地热水循环——使得周围环境中的微生物能定居在火山玻璃中。
 
研究人员相信地球的生命起源与撞击变迁的增加处于同一时期,因此陨石形成的玻璃可能为微生物提供了一个普遍可行的栖息地,这可能也重重“撞击了”人们对早期生命发育的认知。
 
(唐凤 译自www.science.com,4月15日)
 
《中国科学报》 (2014-04-16 第2版 国际)
 
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