作者:饶海 来源:科学时报 发布时间:2011-8-25 5:4:40
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美国助理教授有多难拿?
 
□饶海
 
其实哪行、哪地都一样,各有各的“苦”“乐”经,这不可怕,大家多都过来了。大家(包括我)都说高校要有“宽松”环境,但另一方面该有的、一定的、合理的压力也是不可缺的,虽然很多人(包括我)不喜欢压力。
 
国内也渐有呼声,望高校也多建立如美国式的教授升级制,让年轻人从独立的助理教授(tenure track assistant professor)做起。那么美国助理教授是如何挑选的呢?这里再结合自己在研究型大学生物类(岗位工作)的经历来谈谈。美国有成千上万所大学,各种类型差别很大,主要分教学型及研究型,对助理教授挑选条件和要求也千差万别。在美国学术道路上,在研究型大学做独立的助理教授是最大的一个坎——估计80%是给刷掉了(当然也有人不想走助理教授这条学界路)。这个教职前后的坎的淘汰率总体倒不高,“刷掉”了的也有好的人才,部分也会在工业或学术界“复兴”;过了这坎的也有庸才,会给淘汰。
 
独立的助理教授的招人一般都是公开发广告的,没有年龄、性别、国籍等等的限制。真做得出类拔萃,一个一直在他国受训成长的人才也可能拿到位置,当然这样的不多,没听见(起码是接触过的教育程度高的)美国人为此发牢骚。名校的强系,招人时对领域要求限制得少,做得极好而且有大前景就考虑,拿到这样职位的博士后如同NBA选秀中的Lottery Picks,大家抢着要的。这些“牛人”就不多提了,去自叹不如吧。
 
在多数大学,系里每年招人还是带点倾向性的,要么加强某项,要么新增某项。也因此,标准虽还是高的,但活动性也有。先要看专项,再看成果及前景,不管怎么样,要达本行前几名才有望。
 
一个一般研究型大学生物类的教职广告打出来,即使在较偏的大家不熟悉的地方,近来都会有约两三百人申请一个位置。其中大约会有20~40人过“初审”。系里委员会通过讨论,在其中挑出5~10人来面试。这一步中,看专业、成果、推荐,据其所写的研究计划(一般5页,四五个中长期课题)、日后前景、对本系影响等等作评判。
 
第一轮面试是系里挑人。面试1~2天,互相了解情况。能拿到面试的话,就主要看各人“推销”的能力了。会与系里的各个教授见面,每人30分钟,讲自己的研究,谈他们的课题;对自己的东西自然要是头头是道,对他们的研究也要显得了解及感兴趣。还要给全系作个讲座,这时会发现大家提问也太踊跃了点,还有明知故问的。准备讲座时,尽力能自然地联上此系一些老师的课题,显得日后会相互促进。有的系还另有一关门的口试,教授们一起再“拷问”日后的研究计划。
 
系里根据大家的意见,挑选出最合适的一位。再来第二轮面试,这次是选到的人来挑系了。又是2天,带上了家属。与系内外相关的人谈科研,谈学校环境、当地生活等等。最后再和系主任谈钱:工资,启动基金等,很不容易的事,但很重要,各地(情况)不同,有时差别很大,不能乱开口。第二天,再去看当地房子的情况、小孩教育等等。一般学校也会为配偶的工作想点办法。
 
回家是好一番考虑,个人及家庭,事业与生活……如果有几个选择,可得费番思考。定好前,一般来说又得回到钱上面了。系主任给予的第一次数字总是偏低的,这是他/她的工作,而且有些系主任也不知行情。要满意点,可做两件事,打听与那校类似专业位置的package;如果还有一校可选,可让两边在一定的合理范围内竞争“价码”。虽然大家不喜欢及不习惯,但为日后的工作及家庭计,还是得厚着脸皮去做的。当然钱最后并不是最关键因素。
 
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《科学时报》 (2011-08-25 A3 博客@科学网)
 
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