作者:Lee J.T. White 来源:《当代生物学》 发布时间:2017/3/3 15:05:09
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研究揭示中非丛林象的“噩梦”

生活在加蓬的一头幼象 图片来源:Nathan Williamson

近年来,由于非法偷猎,生活在非洲中部国家加蓬的丛林象数量在迅速下降。日前,研究人员在《当代生物学》期刊上报告称,在10年间,加蓬丛林象的数量减少了80%——损失了约2.5万头象。

“由于加蓬被认为有最大数量的丛林象,但这些象在这里遇到的麻烦比想象中多得多。”杜克大学John Poulsen说,“整个中非地区只有不到10万头象,如果政府和保护机构不赶紧行动,这种象会陷入灭绝危机。”

研究人员利用象粪调查等数据,评估了2014年加蓬森林中大象的数量。然后,他们将相关数据与2004年采用同样方法得出的评估结果进行了比较。结果显示,丛林象数量近年来出现锐减。但让他们感到惊讶的是,丛林象在仅仅10年间遭受了意想不到的“苦难”。

Poulsen等人表示,保护丛林象最重要的一步是减少对象牙的需求。“国际社会需要为允许象牙贸易的国家施加压力,终止所有的合法象牙交易。我们还需要更多保护经费和政策,阻止杀戮。”

此外,该研究组还主张将丛林象列为一个特殊的种群,与非洲草原象区分开来。而这种区分主要基于基因和形态学证据,并能吸引更多人关注丛林象。

Poulsen表示,尽管丛林象的现状令人担忧,但他对未来表示乐观,“尽管丛林象目前可能仅存在于受到较好保护的国家公园内的有限的区域里,但它们将能存活下去”。

研究人员还指出,大象是生态系统工程师,在播种、营养物循环和食用及破坏植被方面起了重要作用。目前,人们尚不清楚丛林象消失会对中非森林结构和成分产生何种影响。(来源:科学网 张章)

 

 
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