作者:Victor R.Baker 来源:《天体生物学杂志》 发布时间:2016/4/8 14:33:14
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科学家称火星阿尔及尔盆地曾是远古生物圈

 

科学家称火星阿尔及尔盆地曾是远古生物圈
 
如图所示,这是美国宇航局“海盗1号”探测器拍摄的火星表面阿尔及尔盆地。目前,最新研究表明,阿尔及尔盆地在火星远古时期具备孕育生命的条件。
 
据美国太空网站报道,目前,科学家最新一项研究表明,火星南半球一个巨大盆地可能是搜寻火星远古和现代生命迹象的最佳地点。
 
火星阿尔及尔盆地包含大量生命进化必需物质,应该是未来火星任务的主要目标。研究负责人、美国康奈尔大学客座科学家阿尔伯托-费尔恩(Alberto Fairen)说:“阿尔及尔盆地具有天体生物学特征,其中包括:热液沉积物、冰核土丘、远古冰川沉积物等。大量的独特地质特征聚集在这一个地区,使得阿尔及尔盆地成为未来火星任务勘测的主要目标。”研究小组成员指出,阿尔及尔盆地底部低海拔区域将成为未来使用降落伞的探测器着陆首选位置。
 
阿尔及尔盆地位于南纬50度位置,在冬季几个月里该区域远离赤道,阳光很难照射进来,因此长期太空任务可能需要依赖于核动力装置,例如:美国宇航局“好奇号”火星车的动力系统。太阳能动力也可以持续工作,但仅能维持较短的时间,2008年,美国宇航局“凤凰号”探测器在火星北极工作了161个地球日。研究人员指出,阿尔及尔盆地具在潜在的科学研究价值,未来可以部署一个多元性太空任务,最开始时使用一个轨道器结合空中平台,随后将一个或者更多的着陆车登陆火星表面,这些着陆车可以是微型登陆科学站,也可以是自动钻探装置,可以搜寻火星远古和现代生命迹象。
 
费尔恩说:“我希望拥有一个真实的生命搜寻平台,能够有效探测火星表面的天体生物迹象。阿尔及尔盆地是最新发现具有远古火星生物圈特征的区域。”像这样的太空任务需要尽可能地对登陆器消毒,使地球细菌通过太空飞船污染火星环境的概率降至最小化。
 
40亿年前液态水广泛分布在火星表面,火星很可能存在着海洋,陨坑中有湖泊,当时密集的大气层环绕着火星,从而屏蔽宇宙放射物,可能孕育生命形式。在火星远古时期,一颗超大太空岩石碰撞在火星南半球,形成直径1800千米的阿尔及尔盆地,此次碰撞还在盆地边缘形成山脉、山脊和峡谷。研究人员强调称,陨石碰撞还将有助于水和其它生命维持物质从表面之下“挖掘”出来,在盆地底部潜在形成大型湖泊。此外,当结合邻近火山的活跃性,碰撞释放的能量将有助于驱动盆地附近的热液活动,之前研究表明,经过远古一次陨石碰撞之后,阿尔及尔盆地包含着大量水,是冲刷形成邻近乌兹博谷的河流来源。
 
研究人员指出,阿尔及尔盆地附近的小型土丘是远古冰核土丘存在的证据,大量冰层暗示着存在地下水系统。冰层可作为缓慢液态水,保持该区域长期有水资源,很可能形成一个稳定的宜居环境,适合生命长期进化发展。这项研究报告发表在近期出版的《天体生物学杂志》上。(来源:腾讯太空 悠悠/编译)
 

 

 
 
 
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