作者:Anja Spang 来源:《自然》 发布时间:2015/5/29 13:02:27
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科学家发现深海古细菌

 

《自然》近日发表了一种新发现的微生物,它或许可以弥合单细胞和复杂细胞生物之间的分界。这项发现可能为揭示复杂细胞生命演化起源带来新的曙光。

尽管生命存在多样性,但所有生物都可以被归到两个群类之中:其一是原核生物,包括细菌和古细菌,体形小,属于单细胞,没有细胞核;其二是真核生物,体形大,有复杂细胞,细胞有细胞核以及一定程度的内部组织和构造。真核细胞和原核细胞存在巨大差异,然而,前者是如何由后者演化来的?这个问题一直是个谜团。近来的研究认为,真核生物或起源于古细菌,但其间某种中间形式的生命至今却未被探测到。

瑞典乌普萨拉大学Thijs Ettema 和同事发现了一种深海沉积物中的古细菌,这种古细菌可能在原核生物中最接近真核生物——被称为洛基古菌。该生物拥有以前只在真核生物中发现过的蛋白质基因编码,比如组成细胞骨架的蛋白质。

研究人员表示,拥有这些基因特征可能给真核生命的祖先提供了一份“入门工具包”,使其可以支持细胞复杂度的增加,而高细胞复杂度也正是如今真核生物的特点。(来源:中国科学报 红枫)

 
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