作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/5/11 8:47:08
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造岩微生物沉迷“自我埋葬”

图片来源:Michaelis/Ghostdabs, Hamburg

本报讯 它们或许是世界上生活在最深处的“建筑师”。生活在甲烷溪流附近海底下的微生物建造了大量的岩石沉积物,然后生活在其中。这些生物体可能代表着一种不同的生活方式,更适合严酷的外星世界。

地球地壳居住着多种多样的微生物。它们或生活在地表下面的沉积物和岩石裂缝中,或自己挖洞穴居。但这两者都不像美国加州理工学院Jeffrey Marlow团队在俄勒冈州附近甲烷溪流的海床下发现的微生物。

这些微生物氧化甲烷,并且产生帮助它们在柔软的沉积物中建造大规模石灰岩“板材”的碳酸氢盐离子。不过,真正使它们不同寻常的是其怪异的生活方式:它们似乎继续生活在自己建造的石灰岩洞穴中。这种自我埋葬的生活同地球上可见的任何东西都是如此的不同,以至于Marlow的同事提议为其取一个新的名字:Autoendoliths。

“Autoendoliths或许在地表上和地表下很普遍,本质上利用化学能量建造实体结构。”Marlow说。“我们还不清楚它们同其他细菌和古生菌有何种关联,但它们可能来自已知的进化谱系。”来自北卡罗来纳大学教堂山分校的Andreas Teske表示。因此,它们可能是生活在甲烷溪流附近、已过上一种不同寻常的生活方式的微生物的近亲。

几十年来,人们一直都知道有些微生物能建造岩石结构,比如叠层石。但这些微生物生活在它们所建造岩石的表面上或者附近,以获取进行光合作用和新陈代谢的营养物质和光。相反,Autoendoliths居住在自己所建造岩石的最深处。(宗华)

《中国科学报》 (2015-05-11 第2版 国际)
 
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