作者:Jeffrey G. Brown 来源:《科学公共图书馆—综合》 发布时间:2014/10/15 9:20:48
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剑齿虎有“起子”

 

剑齿虎杀死猎物的方式类似开罐器工作原理。图片来源:J. BROWN, PLOS ONE (2014)

一直以来,古生物学家希望能了解早已灭绝的剑齿虎在抓住和咀嚼猎物时,如何使用它们长长的尖牙。数十年来,研究人员认为,剑齿虎首先利用下颌咬住猎物,然后使用强有力的颈部肌肉向前和向下转动它们的头部,以增加咬合力。

但这种技巧可能并不奏效,一位病理学家近日表示,仅仅转动头部将不会帮助闭合口部。他提到,要使牙齿包围住猎物,需要口部完全张开,剑齿虎的颌部肌肉可能没有如此好的杠杆效应,并且咬合力也相对较弱。

相反,这位病理学家认为,剑齿虎首先利用下颌咬住猎物(图片上部所示),这与之前的模型类似。然后,这种动物利用前肢站起来(图片下部所示)。这一动作通过抬高颈部的底部和向前屈伸头部来增加咬合力,以便尖牙刺入猎物。

研究人员在近日发表于《科学公共图书馆—综合》上的论文中指出,这一动作类似老式开罐器在罐头上穿孔的工作原理——它能在罐头盖子上产生一个三角形的洞。这位病理学家表示,计算机模拟将证实这个新模型是否可信。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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