作者:W.R. Webber 来源:《地球物理研究通讯》 发布时间:2013-3-24 11:46:54
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太阳系外层射线跌至先前水平1%
 
美国研究人员20日发表报告说“旅行者1号”探测器已脱离太阳系,不过美国航天局官员接受新华社记者采访时表示还不能确认这一点。这些争论表明,人类正在迎来人造物体飞出太阳系的历史性时刻。
 
美国新墨西哥州立大学和马里兰大学的研究人员20日在《地球物理研究通讯》(Geophysical Research Letters)网络版发表论文说,去年8月25日,“旅行者1号”探测器接收到的宇宙射线发生剧烈变化,通常存在于太阳系外层的相关种类射线跌至先前水平的1%,同时来自太阳系外部的宇宙射线则达到先前水平的两倍。
 
这是美国航天局1977年发射这一探测器以来首次出现的情况,而探测器在过去6个月中宇宙射线水平比较稳定。研究人员因此认为,“旅行者1号”已经成为首个脱离太阳系的人造物体。这一结论如被证实,将是人类太空探索历史中的重要时刻,标志着星际探索新时代的到来。
 
不过,美国航天局喷气推进实验室“旅行者”项目负责人苏珊娜·多德接受记者电话采访时说,项目团队注意到了认为“旅行者1号”已脱离太阳系的研究报告,尽管这份报告所引用数据是正确的,但项目科学家团队并不同意“旅行者1号”探测器已离开太阳系或者抵达星际空间的说法。
 
多德说,“旅行者1号”目前位于距太阳约182亿公里的位置,处于太阳系的边缘。判断它是否进入星际空间还有最后一个重要标志,就是磁场方向的变化,目前项目组尚未探测到这一变化,“我们仍在等待这一时刻来临”。
 
“旅行者1号”于1977年升空,在1989年完成观测木星、土星等星体的最初任务后,美国航天局指令其向银河系中心方向进发。美国航天局去年12月发表声明说,“旅行者1号”进入了太阳系外层区域,这一区域仍位于太阳系内部,但外部与星际空间相连,是“旅行者1号”进入星际空间之前在太阳系最后一段旅程。
 
虽然关于“旅行者1号”是否已经到达星际空间仍存争论,但这不影响它持续产生的科学价值。最新研究报告的主要作者、新墨西哥州立大学科学家比尔·韦伯表示,“我们已经进入一个新的区域,所观测到的一切都不同以往且令人兴奋”。(来源:新华社 郭爽)

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