作者:E. C. Stone 来源:《科学》 发布时间:2013-7-2 14:52:40
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人类首度发现星际空间“大门”
 
当地时间6月27日,《科学》杂志网站发布报告称,美国1977年发射的太空探测器“旅行者1号”在太阳系边缘发回来了“令人惊异”的信息——人类可能发现了太阳系通往星际空间的“大门”。这篇由美国宇航局等机构科学家撰写的报告称,“旅行者1号”目前距离太阳约180亿公里,是地球距离太阳距离的125倍。从其发回的数据判断,这一在太阳系飞行了36年之久探测器,并未像之前预测的那样已完全飞出太阳系。而是已抵达一个新的区域。
 
太阳系无明确边界
 
研究人员称,这个被称为“磁场高速公路”区域的发现,出乎大家的意料。人们猜测,这可能是太阳系最外围的疆域,也是进入星际空间的“大门”。
 
科学家们之前认为,当离开太阳系后,它的磁场会突然完全消失,也就是说,太阳系有明确的边界,但“旅行者1号”发回地球的信息显示,太阳系没有明确的边界,在接近边缘时,它的磁场逐渐减弱。研究显示,“旅行者1号”所在区域的太阳带电粒子数量急剧下降,同时源自太阳系外的宇宙射线陡然增加。但探测器依然能感受到来自太阳的磁场,尽管已经开始减弱。
 
由此研究人员认为,太阳系或许没有边界,而是一个模糊的过渡区域,这个区域不完全属于太阳系,也不是完全的星际空间,而是两者的接口。
 
研究人员将这个“新大陆”称为“日鞘消耗区”,“日鞘”即太阳系外面的边界。
 
飞出太阳系还需数年
 
“‘旅行者1号’带给我们惊喜。”美国宇航局“旅行者”项目科学家爱德华·斯通说,“我们原以为它会完全跨过太阳系的边界,把所有来自太阳的物质抛到身后,完全进入星际空间,但结果似乎并不是如此。”
 
“旅行者1号”还要飞行多久才能离开太阳系?
 
“我认为可能是数年,有可能是2015年。”斯通认为。他说,目前观测到现象“前无古人”,没有任何模型可以参照,“这一切都是全新的,到目前为止我们很幸运,因为探测器还没有发生任何灾难性的故障。”
 
研究者们希望,“旅行者1号”能在2020年前飞出太阳系,因为那时其科学仪器将不得不逐步关闭。而到2025年,旅行者1号携带的核能电机将寿终正寝。届时,它将彻底成为一名孤独的地球使者,带着人类的问候,继续飞向太空深处。(来源:新京报 邓琦)
 
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