作者:Fuente Marcos 来源:《皇家天文学会月刊:快报》 发布时间:2013-8-8 10:31:27
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20颗类似小行星或威胁地球

一颗陨石划过车里雅宾斯克的天际。
 
图片来源:RIA NOVOSTI/SPL
 
本报讯 房屋大小的陨石在俄罗斯车里雅宾斯克附近的天空中爆炸,景象十分壮观。近日,一项新研究显示,这颗在2月份到达地球的陨石可能是一群小行星中的一员,这些小行星仍然威胁着地球。虽然证据是间接的,但未来的观测或许能帮助回答这个问题。
 
2月15日,一块11000吨重的陨石撞进俄罗斯上空的大气层,产生了自1908年通古斯大爆炸以来最大能量的爆炸,同时爆炸还产生了冲击波,损坏了建筑物,并使1000多人受伤。通古斯大爆炸也是由小行星引起的。
 
在接近地球时,这个18米宽的物体无法被观测到,因为太阳的光辉遮住了它,但是其在大气层内的观察结果,使得若干研究小组能够预估它的轨道。
 
然而,西班牙马德里康普顿斯大学轨道动力学家Carlos和Raúl de la Fuente Marcos兄弟表示,估计结果十分多样,以至于没有得出研究人员可以用来寻找其沿类似路径运行的同胞小行星的清晰轨道。
 
于是他们决定借助计算的力量解决这一问题,利用数十亿条可能的轨道的运动仿真,找出最可能引起冲击的轨道。然后,他们使用10个最佳轨道的平均值去搜索美国宇航局(NASA)的小行星目录,以便匹配相似路径的已知天体。发表于《皇家天文学会月刊:快报》上的文章指出,他们发现了大约20颗小行星,直径在5~200米之间。
 
研究人员认为,这些陨石是一颗碎石状小行星的片段,这颗小行星在4万年前的某一时刻破碎。Carlos de la Fuente Marcos指出,这次崩裂可能引发了温度波动压力,当时这颗母小行星在绕着太阳转动时,翻过火星,然后朝着金星弹去。
 
而这些岩石碎片终有一天可能会跟随着曾撞击地球的兄弟姐妹同样造访这里,他说:“未来,具有同样轨道的更多天体可能在地球再次相遇。”
 
不过也无须惊慌。研究人员表示,行星的万有引力可能会以一种稍微不同的方法,影响每颗小行星的路径,并且那些偏差可能会随着时间而变大。即使这些天体的轨道最初非常相似,它们也能完全改变。
 
论文的作者也承认,这些小行星的轨道并不确定,意味着这些天体间可能彼此无关,或与车里雅宾斯克陨石无关。例如,最好的候选同胞小行星是一颗200米宽的小行星,名为2011 EO40,它的轨道从观测到计算仅用了34天。
 
“时间太短了,可能无法在未来确定它的位置。”NASA喷气推进实验室太阳系动力学系资深分析员Jon Giorgini说。为此,他提到,研究人员可能需要小行星两年的轨道观察结果。
 
美国西南研究所小行星专家David Nesvorny也敦促谨慎描摹这个特殊的谱系。“我认为轨道的相似存在巧合,对我而言它并不明显,为何车里雅宾斯克陨石不能是主要小行星带撞击而成的碎片,通过与一些行星相遇逐渐形成了自己的轨道。”
 
Carlos de la Fuente Marcos表示,证明相关联系的唯一方法是从一个被提议的家族成员那里收集样本,然后与在车里雅宾斯克地区采集到的陨石进行对比。但是,还有一个成本更低的方式,即可以通过它们的光谱测量其成分,找出疑似兄弟姐妹是否至少有一个相似之处。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-06 第2版 国际)
 
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