作者:玉菡 来源:中国科学报 发布时间:2013-7-15 9:20:24
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美宇航局将暂缓小行星捕捉计划


 
作为本世纪30年代宇航员抵达火星的一块铺路石,美国宇航局(NASA)计划探索一颗小行星,该计划是一项激动人心的项目。近日,在华盛顿特区举行的一场研讨会上有演讲者称,在面临严重预算挑战的这个特殊时期,NASA更需要赢得公众的支持。然而,参与研讨会的许多人也警告说,NASA轻率地投入这个项目本身就会带来预算上的灾难。在研讨会上,NASA官员表示,他们需要更好地定义这一计划,同时应允许他们细化成本预算以及技术挑战,他们目前尚无放缓该计划的迹象。
 
“目标NEO 2:开放社区研讨会”是由行星科学家组织的一次会议,与会人士一直担心NASA已经考虑成熟,而后才在4月初宣布小行星捕捉计划(ARM)。一些人抱怨,该机构在没有征得更广泛的行星科学社团咨询的情况下贸然前行。许多小行星专家对天文学家们是否能够找到一个8米大小、500吨重的小行星深表怀疑。本世纪20年代早期,宇宙飞船将会及时回到月球轨道,以期满足NASA发送宇航员获取样本的时间表。
 
在这次研讨会上,NASA的报告在目标选择问题上未能赢得对此不满的科学家的支持,该报告对需要支持4月份的声明进行了分析。来自机器人领域和人类探索领域的工程师们都对NASA为ARM所设定的时间表提出了质疑。“这个时间表是不能够做出的,除非任务目标是可笑的。”加利福尼亚NASA喷气推进实验室(JPL)的Gentry Lee说。
 
国会是否愿意支持该计划仍然是最主要的问题。目前,美国众议院的空间座谈小组批准了一项法案,该法案将禁止NASA继续推进这项计划。虽然该法案前途未卜,但是共和党控制的众议院的领导人抨击这样的想法过于轻率。(玉菡)
 
《中国科学报》 (2013-07-15 第3版 国际)
 
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