作者:Vincent Fernandez 来源:《PLoS综合》 发布时间:2013-7-2 14:45:09
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化石证明2.5亿年前不同物种间开始共栖
 
据国外媒体报道,目前,科学家在南非卡鲁盆地挖掘发现世界上最早两种不同物种共居一室的化石证据,该现象可追溯至2.5亿年前。
 
一种两栖动物和一种哺乳动物共处地下洞穴,最终在洪流中死亡。面对二叠-三叠纪物种灭绝事件之后的恶劣气候状态,两栖动物普氏布氏顶螈和哺乳动物祖先三尖叉齿兽同居在一个地下洞穴中。
 
科学家对两栖动物扫描显示它遭受肋骨折断,爬入睡眠哺乳动物的洞穴寻求庇护。这项研究表明,除了挖洞行为,短时间的夏眠将有助于三尖叉齿兽更好地幸存于此次灭绝事件。这支研究小组是由来自南非、澳大利亚和法国的科学家组建的。
 
经过认真分析研究该动物骨骼化石,暗示2.5亿年前南非卡鲁盆地存在着许多动物挖掘洞穴。这是科学家发现地球上最早的两种不同物种同居一室现象。
 
动物骨骼化石是从卡鲁盆地沉积岩层中挖掘出来的,其历史可追溯至2.5亿年前三叠纪早期。最初科学家只试着调查分析远古动物的洞穴情况,却意外地发现世界上最早的不同生物共栖现象。
 
这两种洞穴动物使用欧洲同步加速器辐射工具(ESRF)进行扫描分析,独特的X射线束可确保实现无损探测,除了发现这种动物骨骼保存的完整性,科学家们还聚焦解释这种不同寻常的共栖性。
 
该国际研究小组负责人南非金山大学文森特-费尔南德斯(Vincent Fernandez)博士说:“现今自然环境也存在着不同物种洞穴共栖性,例如:小型入侵者并不打扰洞穴居住者;或者体型较大的入侵者接受洞穴居住者的邀请,并提供一些帮助,掠食者警戒等。但是我们发现的这个远古洞穴中不同物种的共栖性却并不符合以上情况。”
 
最终科学家推断称,两栖动物普氏布氏顶螈由于身体受伤爬进了洞穴中躲避,并没有遭到哺乳动物三尖叉齿兽的驱逐,这个洞穴避难所阻止了食腐动物和风化作用对动物骨骼尸体的破坏,很可能三尖叉齿兽处于干旱和食物匮乏,进入了夏眠状态。
 
目前,这项最新研究报告发表在近日出版的《公共科学图书馆—综合》期刊上。(来源:腾讯科学 悠悠/编译)
 
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