作者:Marcus . Kronforst 来源:《细胞报告》 发布时间:2013-12-2 13:53:42
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基因差异形成像滚雪球

 
在物种分离早期,不同种类生物之间的基因只存在少数关键差异。图片来源:Marcus Kronforst
 
 几百年来,生物学家会通过对比过相近物种的外形和行为了解其进化史。如今,研究人员还能通过研究物种的基因组来追踪其历史。他们发现,早期只有几个区域的基因组会驱动初期物种的分离,而随着时间的推移,大量的基因组参与到物种分离的形成中。为了研究基因组进化,进化学家对一种缤纷多彩的热带蝴蝶——蛱蝶的3个种类的10个基因组分别进行了测序。他们从碱基(构成DNA的单元)上评估其差异,密切关注基因组中出现差异的地方以及这3个种类的基因组中存在差异的数量。
 
研究人员发现,关系最近的两个种类——H. Cydno(翅膀上有白色的条纹)和H. Pachinus(翅膀上条纹的颜色为黄色)的差异仅存在于12个小区域上,总共涉及16.5万个碱基。它们在45万年前就实现了物种分离。发表在10月31日《细胞报告》杂志上的研究报告称,这12个区域中的8个区域与影响颜色模式的基因相吻合。第三种蝴蝶H. Melpomene有着红色和黄色的条纹,其出现时间要比前两者早100万年,当时数以百计的差异已积累形成,涉及到数以千万计的碱基。
 
由此可见,进化缓慢地开始,最初只有少数的几个关键差异存在,但随着时间的推移,这些差异会像滚雪球一样,以越来越快的速度进行累积。(来源:中国科学报 苗妮)
 
 
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