作者:闫洁 来源:中国科学报 发布时间:2012-9-24 15:29:44
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寄生虫来袭蚁群岿然不动

 
受感染的蚂蚁幼虫(上)体形偏小、发黄,和成年蚂蚁的棕色不同。
 
图片来源:Inon Scharf
 
一个非常严重的流感多发季节,可以让学校空无一人,将办公室腾空,使生产瘫痪。
 
不过,当蚂蚁们受到了感染——例如绦虫——它们的巢穴竟然令人惊奇地维持着正常运转。
 
一种名为Temnothorax nylanderi的小蚂蚁,以群体的方式生活在橡树果实中,最多可达200只,并且以欧洲的森林为家。
 
寄生虫卵很有可能通过啄木鸟的粪便进入蚂蚁的巢穴中。蚂蚁们会收集这些卵并拿它们喂养幼虫。
 
这些幼虫通过吃掉粪便中的卵而受到感染,最终导致体形偏小并呈现出黄色,而不是像成年蚂蚁的那种棕色(如图所示)。
 
研究人员发现,高达1/3的T. nylanderi蚂蚁的巢穴受到感染,而且他们看到在这些巢穴中生产力会相应地下降。
 
的确,对收集自野外并放养在人造玻璃容器中的生病蚂蚁和健康蚂蚁进行的比较研究显示,生病的蚂蚁没有做好自己的本职工作:它们很少到巢穴外边去,大部分时间都是在游荡或者向那些健康的同伴乞讨食物吃。
 
不过,整个蚁群还是和未感染蚁群一样具有生产力。9月22日,研究人员在《美国博物学家》杂志上在线报道了此项研究。
 
尽管蚂蚁们享有勤劳的声誉,但似乎有相当多的蚂蚁只是无所事事,什么都不做——这意味着存在一群现成的工蚁用以缓冲,全力以赴地来填补生病蚂蚁的空缺。
 
不过,对从野外带回来的蚂蚁巢穴进行的检测显示出了一个差别:相对于未感染的蚁群,受到感染的蚁群产生了更多的雄性蚂蚁,可能是因为雄性蚂蚁更有可能离开巢穴,从而超出当地绦虫的感染范围。
 
(闫洁 译自www.science.com,9月23日)
 
《中国科学报》 (2012-09-24 A2 国际)
 
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