作者:Juergen Heinze 来源:《BMC生态学》 发布时间:2012-6-20 11:18:14
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拟工蚁分泌物使对手成被杀目标

 
一旦新生拟工蚁孵化出来,成年拟工蚁便很快发起进攻。
 
图片来源:Sylvia Cremer
 
在一些蚂蚁的群落里往往只有一只拟工蚁——一种占支配地位的、无翼的,成年雄性蚂蚁,它是整个群落的独裁者。先前研究人员发现,占统治地位的拟工蚁会把分泌物涂到其他进入蚁穴的成年无翼雄性蚂蚁上,使其成为工蚁杀死的目标。但是,新研究显示拟工蚁的进攻远远不止于此。研究人员发现,成年拟工蚁能够感觉到一只未孵化的蛹里包含着一只无翼雄蚁,而不是一只雌蚁或工蚁。
 
成年拟工蚁会花费更多的时间待在目标蛹的附近,并且一旦新生拟工蚁孵化出来,它便很快发起进攻。将目标锁定在新生的蚂蚁身上将能得到不错的回报:在成年和新生拟工蚁的战斗中,成年拟工蚁几乎能百分之百获胜。蚂蚁一旦长到两天大,它的外层就会变得坚固,这样它就有14%的几率获得胜利,并且在43%的战斗中,蚂蚁会两败俱伤,而不是仅仅年轻的一方死去。
 
除此之外,研究小组还发现,拟工蚁蛹具有化学特征,并且刚刚孵化出的新个体与该蚂蚁群落中其他级别的蚂蚁不同,这就解释了为何成年拟工蚁能够找出那些新生的拟工蚁。该研究发表在《BMC生态学》上,研究人员解释了维持蚂蚁群落平衡的一个方法是最大限度上保证工蚁和雌蚁的数量。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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