作者:Nikku Madhusudhan 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2012-7-24 13:26:28
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未来木星或将变酷热

 
几十亿年后,木星上或将变得炎热,而地球有可能被太阳吞没。图片来源:M. Weiss/CXC/NASA
 
虽然长久以来木星一直以强辐射和壮观的大气风暴而著称,但与天文学家已经发现的其他大小相似的星球相比,它仍然是一颗相对凉爽的行星。
 
不过,不会永远都如此。
 
根据一项即将发表在9月10日出版的《天体物理学期刊》上的最新研究成果,在几十亿年后,我们的太阳将进入所谓的“红巨星阶段”(参见艺术家的效果图),体积会膨胀至其目前大小的约100倍。
 
届时,太阳与木星之间的距离将从7.65亿公里缩短至5亿公里左右,这导致这颗巨大的行星会像热电炉上的锡纸一样发出微弱的红光。
 
一旦太阳耗尽了自己的氢燃料,它的向外扩张将使木星的表面温度超过1000开尔文(约为727摄氏度)。这种情形就像现在银河系里很多其他的“热木星”,它们在与自己的类日恒星只有几个小时距离的轨道上运行着。
 
至于我们自身的命运,是否也会受到这一切的影响?
 
如果太阳的确扩大至目前大小的100倍而地球仍旧维持在现在的轨道上,那么到时太阳就会轻而易举地将地球“压倒”。
 
这个推断让论文的主要作者、普林斯顿高等研究院的天体物理学家——大卫·斯皮格尔感到非常震撼。
 
“我最好的猜测是地球将会被吞没而木星不会。”斯皮格尔表示。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
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