作者:B. E. Schmidt 来源:《自然》 发布时间:2011-11-21 15:05:23
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木卫二或藏有巨大冰下“湖泊”

木卫二的“大湖”。图片来源:Britney Schmidt/Dead Pixel FX/Univ. of Texas at Austin

 
冰冷的木卫二看起来更加诱人。图片来源:NASA/JPL-Caltech
 
科学家用新的眼光对几十年前的图片进行分析后发现,木星的卫星木卫二上可能隐藏着能够支撑生命的巨大冰下“湖泊”。
 
木卫二并不缺乏生命所需的基本要素:液态水。这颗卫星拥有一片数百公里深的全球性海洋,它们可能被覆盖在一层10到20公里厚的冰盖之下。
 
然而由冰川学家和行星科学家组成的一个研究小组在11月16日的《自然》杂志网络版上报告说,根据地球上的火山喷发破坏其冰盖的形式判断,巨大的水池一定位于木卫二地表下至少3公里的地方。
 
美国得克萨斯大学的B. E. Schmidt和同事指出,研究人员分析“伽利略”号探测器发回的数据后发现,在这颗卫星上的,并非是一座火山,而是上升但却依然较热的固态冰柱驱使冰在地表下几公里处融化。随后,混合着冰盐的烂泥将从之前形成的湖泊中上升,并破坏木卫二的地表,最终形成这颗卫星上为人们熟知的混乱的大冰块地形。
 
对于每个都相当于地球北美五大湖总体积的木卫二湖泊的直接确认,必须等待安装在一部价值数十亿美元的探测器上的雷达探测,然而这部探测器还依然躺在行星科学家的愿望清单上。
 
木卫二是木星的第四大卫星,它比地球的卫星月球稍微小一点。木卫二是太阳系中的一颗与众不同的卫星。它是太阳系中最明亮的一颗卫星,几百年来它的独特性使一批又一批科学家着迷。它之所以如此明亮是由于表面有一层厚厚的冰壳,这层冰壳上布满了陨石撞击坑和纵横交错的条纹。
 
“伽利略”号探测器于1989年10月随美国“阿特兰蒂斯”号航天飞机升空,1995年12月进入木星轨道。为避免自身携带的地球细菌对木星的卫星造成污染,“伽利略”号于2003年9月高速坠入木星大气层中“自毁”。服役期间,“伽利略”号发回了大量有关木星及其卫星的数据和照片。(来源:科学时报 赵路)
 
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