来源:中国日报网 发布时间:2012-5-4 11:26:27
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欧航局耗资10亿欧元 拟探寻木星卫星生命迹象
 
据英国媒体报道,欧洲航天局(ESA)各成员国于当地时间5月2日在巴黎通过了木星冰月探测计划,准备探索木星的三颗卫星上存在生命的可能性。
 
这项被俗称“果汁”的探测任务计划耗资10亿欧元,将主要用于建造航天器和起落架、发射卫星、维护卫星运行。用于进行探测的木星冰月探测器将于2022年发射前建成,并通过捆绑发射的方式送往木星。不过,这一趟旅程耗时相当久,长达8年时间。也就是说,2022年发射的探测器,预计2030年才能抵达木星轨道,而探测器将运行至2033年。
 
木星是太阳系最大的行星,拥有众多卫星。其中,木卫二、木卫三和木卫四被疑在其地表下可能存在海洋。鉴于此,它们可能拥有利于简单生物生存的环境。
 
英国伦敦帝国学院教授米歇尔·多尔蒂是“果汁”小组成员,他说,生命形成需要四个条件:水、能量、化学物质氮、碳、氢以及稳定的环境,能量可以使冰变成液体,而生命的形成需要一定的时间。多尔蒂指出,木星的卫星可能拥有这四个条件,“果汁”计划将能向世人展示事实是否果真如此。
 
欧航局表示,木星冰月探测器将探索木星卫星上是否存在生命,并研究该机构宇宙愿景的两大重要主题:行星形成和生命出现的条件是什么;太阳系是如何运转的。欧航局负责科学与机器人探索的希门尼斯·卡涅特教授表示,这是未来探索外太阳系的必经之路。
 
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