作者:Wasim Shehzad 来源:《PLoS综合》 发布时间:2012-3-8 10:02:58
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DNA分析摸清雪豹食谱

 
雪豹对畜牧业威胁较小。图片来源:Fotosearch
 
雪豹并没有邀请科学家参与它们孤独的狩猎行动。
 
因此搞清这种濒危的亚洲“大猫”到底吃些什么的通常做法是询问当地的居民、发现动物的杀戮场所,或分析它们给人类留下的“小礼物”——也就是雪豹的粪便,并检查穿过其消化道的少量毛发、骨骼和牙齿。
 
然而大部分毛发看起来都很类似,并且科学家们很难搞清他们所找到的一坨粪便到底来自于一头雪豹,还是当地其他的食肉动物。
 
因此一个研究小组在蒙古南部的山区间采用了一种新的方法——对88个粪便样本进行了脱氧核糖核酸(DNA)分析。
 
法国格勒诺布尔约瑟夫大学的Wasim Shehzad和同事日前在《PLoS综合》上报告说,每个粪便样本都仅含有一种猎物留下的遗迹,并且这里只有5种不同的猎物——最常见的西伯利亚野山羊、濒临灭绝的盘羊、家山羊、家绵羊,还有仅在一个样本中出现的石鸡。
 
研究表明,野生动物构成了雪豹79%的猎物,这要多于其他研究得到的结果——对于当地的畜牧业主来说,这也是一个好消息。
 
雪豹是一种美丽而濒危的猫科动物。因其活动路线较为固定,易捕获,加之豹骨与豹皮价格昂贵,导致人类不断捕杀雪豹,使雪豹的数量急剧下降。人类的活动给这种大型猫科动物带来了巨大的生存压力,估计种群数量仅有几千只。目前雪豹数量最多的国家是哈萨克斯坦。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
 
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