作者:徐书华等 来源:AJHG 发布时间:2012-10-31 15:35:59
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人群混合历史及动力学机制研究新方法建立
 
10月25日,国际著名学术期刊《美国人类遗传学杂志》(AJHG)在线发表了中科院上海生命科学研究院计算生物学所徐书华课题组的最新研究成果Exploring Population Admixture Dynamics via Empirical and Simulated Genome-Wide Distribution of Ancestral Chromosomal Segments。该研究首先建立了新的方法研究群体混合历史以及混合动力学机制,然后应用该方法对美国黑人、墨西哥人等典型混合人群进行了具体研究,并获得了比先前更加可靠的结果和结论。
 
人群混合指的是人群之间的基因交流,通俗地讲即人们熟知的“混血”。通常人们似乎都认为混血只是少数个体的行为,但实际上在人类历史中是很常见的现象。现代人类在漫长的历史长河中迁徙到不同的大洲和岛屿,先是经历了相当长时间的彼此隔离,随后又彼此接触、交流,发生过同规模的群体性“混血”事件,留下了如今各地广泛存在的“混血”人群,典型的如大家熟识的美国黑人、拉丁美洲人群、中东和东南亚人群以及我国新疆的维吾尔族、哈萨克族等。实际上,徐书华课题组及其合作者之前的研究结果甚至揭示出包括汉族、藏族、日本人和韩国人等在内的大部分亚洲人群也是某种程度上的混合人群。因此,人群之间的基因交流比通常认为的更加普遍。研究混合人群的遗传结构、基因交流历史和混合机制不仅能够丰富我们对人类自身历史的认识,同时也为人类微观进化内在驱动力的探讨提供了新的视角,而且混合人群本身在人类复杂疾病基因的定位研究中有着特殊的实际应用价值。
 
该研究首先提出两种可以用来研究群体混合历史和混合动力学机制的方法:祖先染色体片段分布法和个体祖先比例分布法。通过对全基因组的模拟数据和实际数据进行比较分析,发现来自于不同祖先来源的染色体片段分布比个体祖先比例分布有更高的统计效力,且较少地受到抽样误差的影响,并能追溯更久远的人群混合历史。
 
研究人员对1890个美国黑人的全基因组数据进行分析后发现,美国黑人的祖先染色体片段分布更符合14个世代持续接受欧洲白人基因流模型(continuous gene flow model)。该研究还发现一些美国黑人的欧洲白人祖先成分要显著高于基于随机婚配模型的计算机模拟样本,表明美国黑人人群存在隐藏的群体亚结构,推测这种群体亚结构很可能由一些美国黑人家系在历史上持续与欧洲白人通婚所导致。该研究还发现,墨西哥人的混合历史更加符合24个世代的渐混模型(gradual admixture model),同时该研究也对中东一些人群的混合历史作了探讨。
 
总之,该项研究成果不仅提供了研究群体混合历史和形成机制的新方法,而且丰富了人们对混合人群历史的认识,同时对在混合人群中进行复杂疾病研究的实验设计、数据分析及结果解释有理论指导意义。
 
该研究工作主要由徐书华课题组的助理研究员靳文菲博士完成,合作单位包括复旦大学、国家人类基因组南方研究中心和哈佛大学。该研究工作得到国家自然科学基金委、上海市科委、中国科学院、德国马普学会、香港王宽诚教育基金会等多项资助。(来源:中科院上海生命科学研究所)
 
 
 
 
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