作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-10-22 8:03:01
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印度科学小组提出禁止转基因试验十年

 
一个印度顾问小组呼吁在10年内中止一切转基因作物的田间试验,其中也包括棉花和粮食作物。图片来源:美国农业部
 
本报讯(记者赵路)一个由印度法院任命的科学小组于10月17日对转基因(GM)食品下了“狠手”。它要求在10年的时间里中止一切转基因粮食作物和非粮食作物——例如可产生能够杀死害虫的毒素苏云金芽孢杆菌(Bt)的棉花——的田间试验。该小组表示,10年“是一个合理的时间长度”以强化印度的监管制度,并且“在食品安全评估和环境影响评估等相关领域培养一批骨干专家”。
 
提交给印度最高法院的这些建议并不具备法律约束力。该法院尚未举行针对这份报告的听证会,而在听证会之后它可以发布一项指令,从而强制印度政府颁布一条禁令。与此同时,生物技术领袖们则希望能够争取转基因农作物背后的公众舆论支持。疫苗专家、新德里市生物技术部部长Maharaj Kishan Bhan表示:“现在,科学家应该站出来,并告诉印度人民,‘请担负起责任’。”
 
对上述禁令的摇旗呐喊明显与上周由印度总理曼莫汉·辛格的一个科学顾问委员会发布的一份报告相抵触——该报告称赞转基因作为一种转换技术,已经给农业和健康带来了回报。该委员会主席、班加罗尔市贾瓦哈拉尔·尼赫鲁先进科学研究中心的化学家C. N. R. Rao认为:“不幸的是,目前的争论是令人沮丧的,并且隔离了我们的科学家。”
 
转基因农作物在印度拥有一个不均衡的记录。科学家们指出,一个成功的例子便是Bt棉花——目前大约占在印度播种的棉花总量的93%。然而,粮食作物的日子就没有这么好过了。2010年,该国政府终止了商业化种植Bt茄子的计划。随后在当年8月,一个由印度国会任命的小组提出,“以任何目的进行的转基因农作物田间试验都应该立即停止”,并且所有的研究与开发都“只能在非常严格地限制下进行”。因此,印度国会目前正在酝酿设立一个国家生物技术管理机构,从而担负起转基因监督部门的职责。
 
一些科学家担心,最新的报告将使反对转基因技术的势力变得更为强大。今年5月,印度最高法院任命了一个由科学家组成的6人小组,要求他们为一桩正在进行的案件——即反对转基因技术积极分子Aruna Rodrigues和其他人抗议将转基因作物引入印度——提供意见。该小组的建议包括进行更为严格的“代际”动物饲养研究,终止公共机构之外进行的各种试验,以及撤走与管理部门利益相冲突的顾问等。
 
Bhan表示,他希望最高法院不要在为应对因气候变化和人口增加带来的粮食产量挑战而急需加紧转基因技术研究的时候,传递出一个错误的信息。他说,一段时间以后,“科学家不应该因对国家未来的粮食安全需求不敏感而受到指责”。
 
转基因农作物是利用组织培养技术和基因重组技术引入其他生物或物种的基因而培育出来的,这种农作物也叫基因改性农作物或基因重组农作物。从性能上区别,现有的转基因农作物可分为4个种类:一是Bt农作物,可抵御害虫的侵害,减少杀虫剂使用量;二是抗除草剂农作物;三是抗病毒农作物;四是营养增强型农作物,其特定营养组分和维生素含量更高。
 
《中国科学报》 (2012-10-22 A2 国际)
 
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