作者:Graeme Ruxton 来源:PNAS 发布时间:2011-12-14 11:08:03
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古人类通过直立行走对抗酷热观点遭质疑

 
此前观点认为古人类通过直立行走来对抗酷热。
 
图片来源:Lionel Bret/Photo Researchers Inc.
 
站得直,更凉快。
 
长久以来,这都被吹捧为在一个炎热和阳光充沛的世界里我们的祖先开始两足直立行走的一个好处。不过,现在研究人员已经对这个观点泼了冷水。
 
一个团队仔细研究了我们古代的亲戚如何精神抖擞地行走在那些被太阳烤得咝咝作响的地方譬如非洲大草原时,仍旧能很好地活下来,尽管它们全身很有可能被厚厚的毛发所覆盖。研究模型使用的身体尺寸为女性30千克,男性55千克。该模型是基于一群早期的人类祖先,或者说是古人类,诸如包括了著名的肯尼亚化石“露西”的阿法种南方古猿。
 
根据12月12日在线发表于美国《国家科学院院刊》上的论文,模型显示,一次30分钟的艰苦跋涉能够置多毛的古人类于中暑的危险境地中,不论它们是采用四肢着地行走还是两足直立行走。
 
不过,那些支持两足直立行走和热量损失之间存在相关性的更为早期的模型研究的,是在太阳底下站着不动的古代人类,而这篇最新论文的作者们的论辩似乎要少了些现实的依据。
 
关于古人类“站起来”的原因一直众说纷纭。其中一个观点认为,早期的人类在从森林走向较为开阔的平原时,遭到了强烈的阳光照射和高温侵袭。当古人类从四肢着地行走变为直立行走时,体表受阳光照射的面积会大大减少,从而抵御了当时的酷暑。(来源:科学时报 闫洁)
 
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