作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2020/3/6 10:50:23
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陨石中首次发现蛋白质证据

 

据物理学家组织网近日报道,来自美国哈佛大学等机构的研究人员在电子预印本网站arXiv上发表论文称,他们首次在陨石中发现了蛋白质的证据,如获证实,将为生命来源于太空其他地方再添佐证。

此前,科学家曾在陨石和彗星内发现了有机材料、糖和一些被认为是氨基酸前体的其他分子,也在彗星和陨石中发现了完全成型的氨基酸。但迄今为止,还没有人在地外物体内发现蛋白质。现在,研究人员首次在一块陨石内发现了一种名为血石蛋白的蛋白质。科学家1990年在阿尔及利亚发现了这块陨石。

这个血石蛋白很小,主要由甘氨酸和氨基酸组成。它的末端还带有氧、锂和铁原子,科学家以前从未见过这种排列。而且,蛋白质尖端上的原子团形成了一种铁氧化物,而此前的研究显示,这种氧化物可以吸收光子,这一过程可以将水分解为氧气和氢气,从而产生对生命生长不可或缺的能量。

化学家认为蛋白质非常复杂,这意味着要想形成蛋白质,必须满足一些条件。比如,要想陨石中发现的血石蛋白能自然形成,首先必须有甘氨酸(在空间灰尘颗粒表面上)形成。之后,途经分子云的热量可能诱导甘氨酸单元与聚合物链相连,在某个时刻,这些聚合物链可能演化成完全成型的蛋白质。

研究人员强调说,蛋白质被认为是活体生物生长的重要组成部分,在陨石上发现一种蛋白质有望为地球上的生命或源于太空其他地方增添佐证。

 
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