作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2020/1/22 20:28:24
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澳大利亚拥有世界最古老陨石坑

 

20多亿年前与一个巨大物体的碰撞甚至可能改变了地球的气候。澳大利亚的一个陨石坑是由一颗进入地球的太空岩石凿出的,它的历史可以追溯到22.3亿年前,这使“疤痕”成为地球上已知的最古老的陨石坑。

地质活动已经抹去了地球上大部分的古代地壳,使得科学家对地球早期历史知之甚少。在仅存的几块旧地壳中,有一块位于澳大利亚西部。2003年,研究人员在那里发现了一个深埋的陨石坑。他们怀疑这个被命名为Yarrabubba陨石坑的特征可能是地球上最古老的撞击陨石坑之一,但无法确定它的确切年龄。

克萨斯州休斯敦美国宇航局翰逊航天中心的Timmons Erickson和同事测量了这个直径70公里的陨石坑矿物中的铀和铅的含量。结果表明,Yarrabubba比南非一个有20亿年历史的陨石坑还要古老。

在近日发表于《自然通讯》的论文中,研究人员推测,如果来袭的陨石击中了冰或水,它可能蒸发了大量的水。这些蒸汽可能使地球变暖,并帮助地球摆脱了当时接近尾声的全球深度冻结。

        相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-019-13985-7

 
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