作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2019/9/15 18:16:47
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包群:寓理于文 滴水穿石

 

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包群,南开大学经济学院教授,教育部新世纪人才。研究领域为经济开放、外商投资与经济发展、国际贸易的微观计量分析。2004-2008年爱思唯尔中国大陆地区作者最佳论文奖获得者。

 

27岁博士毕业,被南开大学破格评聘为副教授;32岁晋升为教授,成为一名博导。

回忆起自己的经历,包群说,无论是师资力量,还是学术影响力,南开大学的国际贸易学享誉全国。他非常感恩南开大学当初“大胆”的破格评聘,让他得以跟随经济学“大师”的步伐,在南开“施展拳脚”。

用理科方法解决文科难题

谈到文科科研的研究方法,包群表示,在研究经济学等社会科学时,不仅要注意身边的各种现象,还要运用科学的方法和分析工具,将理工科的实验观点运用到文科研究中。

以前,人文社科学研究可能更注重思辨型的定性分析。考虑到社会科学的实验研究要比理工科的实验难以获取数据,因此包群强调,可以尝试借鉴自然实验的思维方式,寻找社会科学研究中的自然实验,从而探求经济学之间的因果关系。

在包群的科研工作中,很重要的一部分内容是从宏观角度进行经济学研究,主要关注关系到国计民生的重大社会经济问题,如虚假贸易。

何为虚假贸易?包群表示,在国际贸易中,由于海关、税务局以及银行等部门之间的信息不流通,导致出口企业骗税现象越演越烈,尤其是在退税率提高后,企业可能具有更强烈的动机虚报出口值以骗取退税,从而导致虚假贸易的产生。

“通俗点说,某商品报了关、有单据、退了税,表面上看起来是正常出口,但其实这个商品从未离开过中国国境,这就是虚假贸易。”包群表示,虚假贸易是出口贸易中非常值得重视的问题,其性质等同于发票作假。

由于出口骗税的非法性,企业骗税行为从本质上很难观察到。包群与合作者耗时两年多收集数据,利用进出口国所统计的贸易数据不一致来衡量骗税幅度。

研究结果发现,出口退税率提高后,中国企业的虚假出口价值与数量都出现了显著的上升,但这一效应并不存在于贸易伙伴国海关统计的进口值,表明了虚假贸易的盛行。此外,分析表明,这一刺激效应普遍存在于各种出口商品类别中,且在较长时期内持续存在。

“相关论文的发表,不单单是一项学术成果,也可以为打击虚假贸易的政策制定提供参考。比如,以出口退税率的调整幅度来冲击企业的虚假出口行为。”包群说。

科研有风险 管理出新知

科研是一个高风险的工作。“选题、论文完成之前,并不能确定它的价值和重要性,甚至结果还可能与课题设计前的想法有出入。”因此,包群认为,科研的价值判断,具有很大的不确定性。

“但是,干这一行,就必须沉下心来。”在包群看来,在现代科学研究中,科研条件、实验环境、人员团队乃至经费投入固然都是不可或缺的,但与这些物质条件相比,更为重要的是一种持之以恒、坚持不懈的奋斗精神与进取意识。

“科研在不断发展,时代在不断前行,但这样一种奋斗精神是永远不会过时的。”包群说,每当遇到困难,对研究结果不太满意时,他会静下心来,暂时放下手头工作。调整好心态和身体后,重新面对问题,这时,他往往会有新感悟和新想法。“年轻人要相信,滴水穿石的自强不息精神,一定会激发出一流水准的科学研究。”

谈到科研团队的管理,包群表示,一旦成为科研团队的管理者,科研工作便不再是自己找课题、收数据、建模型和写论文了。

除了要把自己的科研做好,还要对团队成员负责,需要及时把握他们的课题研究,并管理好团队。“从个人科研上升到团队科研,研究视野会更开阔。”包群说。

“但这并不是拿出精力‘管理’他人做科研,对个人而言,其实是一种激励。”包群举例,在给学生指导课题时,他会提前读一批最新的文献,而不是把文献“丢”给学生。“充分了解这些文献,才能更好地指导学生,也可以随时与学生交流新方法和新收获。”

教学相长 互通有无

除了科研,包群还承担了本科生、硕士生和博士生的教学任务,主要教授本科生经济学基础课程,指导硕士、博士生做科研。在包群看来,教学与科研并不冲突。

本科教育的难度要求不高,主要侧重于学科的基础框架性结构,强调对整个学科基础知识的整体性把握,而科研是在领域内做专业、做深入。“但是,教学与科研并不是相互独立的两部分。”

“比如,我有一门本科生教学课程,主要是讲国际经济学的基础知识。而做科研过程中,当遇到国际贸易方面的问题时,还是要研究‘贸易政策到底有什么影响’‘国际收支不平衡怎么解决’等基础问题,经常要回归最基本的经济学常识,回到本科生课堂。”因此,包群认为,教学和科研是有机结合,相辅相成的。

包群坦言,不管是教学还是科研,工作还是生活,身边的前辈、同事和家人都给予了莫大支持和帮助。

他说:“尤其是南开大学老一辈专家学者的学术素养、治学态度以及认真追求学术的精神,对当年那个刚从学校毕业的年轻人来讲,镌骨铭心。”

 

代表论著:

1. Qun Bao, Yanling Wang and Hongjun Xie. “FROM HONEYMOON TO DIVORCE: INSTITUTION QUALITY AND FOREIGN INVESTORS OWNERSHIP CONSOLIDATION IN CHINA”, Economic Inquiry, 2019, 57(1): 372-390 (SSCI).

2. 李红,包群,谢娟娟.“出口退税与虚假贸易:来自失踪出口之谜的经验证据”,《经济学季刊》,2019年第1期.

 
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