作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2018/6/19 10:18:34
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科学七日:非洲标志性猴面包树正在死去

▲猴面包树是非洲大陆识别度最高的树种。图片来源:Hougaard Malan

▲欧盟研究和创新专员Carlos Moedas展示针对欧盟下一个旗舰科学资助项目提出的实施方案。图片来源:John Thys/AFP/Getty

事件

非洲标志性猴面包树正在死去

非洲最古老、最大的猴面包树正在死亡,但没人知道原因何在。标志性的非洲猴面包树拥有宽大的树干和高高的树枝,是地球上现存最古老的开花植物,能活2000年。在一项探寻非洲最大并且可能是最古老猴面包树年龄、结构和寿命的研究中,科学家惊奇地发现若干猴面包树在研究期间死去。2015~2017年,他们对60多棵树进行了定年并且发现在此期间,13棵最古老的树中有9棵死去,同时在最大的6棵树中有5棵死去。研究人员并未发现传染病或者疾病的迹象。他们认为,气候变化可能难辞其咎。

生物技术初创企业

在日前于波士顿举行的美国生物技术大会暨展览会上,一家今年年初由比尔和美琳达·盖茨基金会发起的非营利性机构在一份公告中有了官方介绍。它被命名为比尔和美琳达·盖茨医学研究所,将在波士顿和西雅图设立办公室,并将聚焦低等和中等收入国家因贫困导致的疾病。该机构研究人员在最初4年里将获得2.73亿美元资助,目的是深入调查在高校和生物技术公司开展的早期研究获得的发现,并将其开发出来,直到它们准备进入临床试验。这些早期研究旨在寻找有望治愈肺结核、疟疾和腹泻的线索。随后,该机构将把这些成果移交给公司,以兑现为有需要的人提供产品的承诺。

消除疟疾新进展

世界卫生组织(WHO)日前宣布,巴拉圭已经摆脱疟疾。过去6年里,这个南美国家未出现一起疟疾病例。WHO在关于21个旨在2020年消灭该疾病的国家的最新通报中报告了该消息。该通报强调了中国、萨尔瓦多和阿尔及利亚取得的进展。这3个国家去年报告的疟疾病例均少于10起。不过,希望消灭该疾病的南非、博茨瓦纳和若干其他国家的病例数出现了上升。这种反弹通常是由卫生保健和蚊虫控制不力引发的。

太空

太空任务

近日,印度政府批准其航天机构帮助阿曼打造一个太空项目。一份由两国在今年2月签署的谅解备忘录呼吁在空间科学、行星探索、基于卫星的导航以及地球遥感领域开展合作。阿曼正成为开发太空项目的国家之一。邻近的阿拉伯联合酋长国日前宣布已经敲定针对其宇航员培训计划的最后候选人名单。名单上的95名男性和女性将在今年年底被缩减至4名。从2021年起,这4名宇航员将参与国际空间站任务。该国还计划在2020年开展一项飞往火星的无人飞船任务。

科研

洪水次数创纪录

一份由美国国家海洋和大气管理局日前发布的报告显示,该国沿海地区风暴潮引发的洪水频率是30年前的两倍。2017年5月至2018年4月,该国(除阿拉斯加州)98个地点的检潮仪测量到的平均洪水天数达到创纪录的6天。其中,位于得克萨斯州的萨宾帕斯创下最高洪水天数——23天。尽管一些洪水碰巧和风暴同时发生,但大多数是海平面上升导致的。

政策

欧洲科学

欧洲委员会概述了自己打算如何花掉历史上数额最大的研究和创新预算。近日,欧盟研究专员Carlos Moedas展示了“欧洲地平线”科学资助项目结构的详细提案。该项目将在2021年至2027年开展,拥有近1000亿欧元临时预算。“欧洲地平线”将拥有三大支柱:一个为基础研究和创新服务,另两个旨在解决社会挑战和提高工业界竞争力。该项目将首次对全球所有国家开放,从而为英国提供退欧后参与的机会。

保全野马

澳大利亚科学和环境团体对在新南威尔士州最大国家公园保护野马的新法律进行了抨击。近日,该州政治家通过了旨在保护野马(一个被称为brumby的入侵物种)遗产价值的法律。它反对新南威尔士州政府环境部门提出的野马屠宰计划。该计划旨在减少野马数量,以保护可西欧斯可国家公园脆弱的生态系统。澳大利亚科学院表示,该法律违背了科学建议,同时国际自然保护联盟警告说,该法案树立了一个令人不安的先例。它通过促使新南威尔士州濒危物种科学咨询委员会成员、生态学家David Watson辞职以示抗议。

人物

宇航员部长

近日,宇航员Pedro Duque被任命为西班牙科学、创新和高校部部长。在不信任投票让前任首相下台后,该国社会党形成了一个新的少数派政府。在2008年金融危机后,西班牙政府的科学预算骤降超过了30%。科学家表示,紧缩措施加剧了围绕研究费用而起的官僚主义作风。政府已决定在2018年继续实行紧缩预算政策,但Duque表示,他将努力取消一些控制成本的规定。这些规定经常耽搁实验室采购和拨款的开支。Duque是首位受雇于欧空局的西班牙宇航员。他曾在1998年乘坐“发现号”航天飞机执行任务,并在2003年飞到国际空间站。在那里,Duque开展了一系列科学实验。

美国科学特使

一名前宇航员成为美国国务院日前宣布的5名科学特使之一。在一个由贝拉克·奥巴马任职总统时开启的项目中,这些特使走遍世界,以强化科学和技术领域的国际合作。对于仅任命了极少数科学顾问的现任总统特朗普·唐纳德来说,此类任命极其罕见。

受控科学家辞职

索尔克生物科学研究所日前宣布,癌症研究人员Inder Verma已经辞职。在同该研究所有联系的若干女性科学家宣称Verma曾性骚扰并且歧视她们后,后者自4月21日起被暂时停职。随后,研究所开启了针对这些投诉的调查,尽管Verma一再否认。6月11日,该研究所董事会开会讨论了调查结果。根据该机构的说法,Verma在索尔克董事会对调查作出论断前便已辞职。

资助

私人经费

位于加州帕洛阿尔托的科学慈善联盟开展的一项调查发现,2017年美国研究机构从慈善团体和公司获得了超过23亿美元的基础科学资助。该调查已连续开展3年,此次则分析了46家机构并且证实针对基础科学的资助在2016~2017年持平。不过,在该联盟连续3年采集数据的25家机构中,资助金额到2017年增至17亿美元,比2016年增加13%,和2015年的12亿美元相比增加了40%。

霍金奖学金

为纪念已故物理学家斯蒂芬·霍金,英国成立了一个博士后奖学金项目。未来5年,该国科学资助机构——“英国研究和创新”每年将奖励10名在数学、物理学和计算机科学领域表现优异的研究生。虽然关于该资助的细节尚未公布,但其将允许学生在博士毕业后在该国任何一家机构继续开展工作,最长不超过3年。英国科学大臣Sam Gyimah表示,该奖学金是为了向霍金表达“合适的敬意”。霍金在今年3月去世,他的工作改变了人们对宇宙的理解。(宗华编译)

《中国科学报》 (2018-06-19 第3版 国际)
 
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