作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2018/5/14 8:49:35
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科学七日:印度遭遇死亡沙尘暴

印度遭遇沙尘暴。图片来源:Hindustan Times

事件

印度遭遇死亡沙尘暴

近日,印度北方邦和拉贾斯坦邦发生了严重的沙尘暴,导致100多人丧生。大多数死者是被建筑物倒塌砸伤致死,这场异乎寻常的沙尘暴风速达到每小时130公里。5月3日,印度气象部门表示,印度西北部平原在沙尘暴后出现强烈升温,该地区气温达到45℃~50℃。气象学家指出,高温可能加剧了风暴。而高致死率很可能是由于风暴在人们睡觉时发生而造成的。

美国生物样本项目“开张”

一项旨在追踪100万美国人至少10年健康状况的雄心勃勃的项目于5月6日开始招收参与者。美国国立卫生研究院设立这一计划,目的是招募同一地理区域、种族背景、健康状况和年龄范围内的志愿者。美国前总统贝拉克·奥巴马在2015年的国情咨文演讲中宣布了该计划。研究人员收集到的生物信息包括血液样本、来自Fitbits等设备的计量生物学数据和医疗记录。该项目最初只接受18岁以上的参与者,但计划将来包括儿童。

无水日延迟

南非开普敦已避免了无水日的来临——官员们预测那一天,该市的水库水位将会过低,无法向该市输送饮用水。5月3日,开普敦前市长Helen Zille说,市民们已经行动起来保护自己的城市,现在大家将城市的用水从2016年末的12亿升/天减少到了今年的4.5亿升/天。但她还警告说,威胁可能会在明年卷土重来,而发生时间将取决于该地区8月份的降雨量。

人物

科学家被扣留

据伊朗媒体报道,一名英籍伊朗教授在德黑兰参加学术研讨会时被捕,目前正被伊朗拘留。今年4月,伦敦帝国理工学院计算机科学家、数学家Abbas Edalat因涉嫌从事间谍活动被伊朗拘留。报道称,伊朗当局没收了他的电脑、笔记本和CD。帝国理工学院表示,学校“关心他的福利”,并急切地寻求有关这一事件的进一步信息。

主编辞职

5月1日,美国加利福尼亚州索尔克生物科学研究所癌症研究员Inder Verma辞去了美国《国家科学院院刊》的主编职务。这一举动是在《科学》杂志发表的一项调查报道之后做出的。几位在该研究所工作或与该研究所有过联系的女性研究人员声称,Verma在1976年至2016年期间,对她们进行了骚扰。Verma曾在研究所的管理层任职,但他在给《自然》杂志的一份声明中强烈否认了这一指控。索尔克研究所于4月21日对其进行了调查,并暂停了他的职务。

生物学家被解雇

东京大学于4月27日宣布,已经解雇了细胞生物学家Yoshinori Watanabe。这一决定是在该大学的一项调查之后做出的。该调查发现,在Yoshinori Watanabe的5篇论文中有被篡改的图片,该机构称这属于科学不端行为。目前,一篇论文被撤回,另外两篇已被更正。在职业生涯中,Watanabe为科学家对细胞分裂的理解作出了重大贡献。Watanabe说,5篇论文中发现的问题并不影响研究结论,他也无意误导他人,并认为自己没有不当行为。Yoshinori Watanabe告诉《自然》杂志,他已经在被解雇前于2月28日辞职。现在,他将在伦敦弗朗西斯·克里克研究所的诺贝尔奖得主Paul Nurse实验室进行为期1年的再培训,学习数据采集和陈述。

空间

任务启动

5月5日,美国航天局从加利福尼亚州中部发射“洞察”号火星无人着陆探测器。“洞察”号任务全称“通过地震调查、测地学及热传导实施内部探测”,是首个研究火星内部的探测任务,设计任务时间为两年。科学家希望通过“洞察”号了解火星内核大小、成分和物理状态、地质构造,以及火星内部温度、地震活动等情况。“洞察”号搭载了3部主要的科学仪器,分别为地震测量仪、温度测量装置以及旋转和内部结构实验仪。如果顺利,探测器预计于11月26日左右在火星赤道附近着陆,然后用机械臂把地震测量仪和温度测量装置永久安置于火星表面。

出版

《自然》迎来新总编

5月2日,《自然》杂志宣布遗传学家Magdalena Skipper将出任总编一职。新任《自然—通讯》主编的Skipper将成为《自然》创刊149年来的第八任总编辑,也是首位具有生命科学背景的总编辑。她将于7月1日正式接替现任总编辑Philip Campbell,届时将成为该刊历史上首位担任该职的女性。Campbell自1995年7月1日起开始担任《自然》主编。她表示,将继续保持《自然》发表最精彩、最具突破性发现的风格,并在促进科学透明度和多样性等重大问题上发表见解。她也希望能更多地关注处在工作生涯早期的研究人员。

环境

污染报告

世界卫生组织(WHO)5月2日宣布,由于空气污染物含有可渗透到肺部和心血管系统的细微颗粒,会导致中风、心脏病、肺癌、慢性阻塞性肺病,以及包括肺炎在内的呼吸道感染等疾病。而目前世界上每10人中就有9人仍然呼吸着污染物浓度较高的空气,估计每年因空气污染导致疾病而死亡的人数高达700万。数据显示,超过90%与空气污染有关的死亡案例发生在中低收入国家,主要分布在亚洲和非洲。环境空气污染最严重的地区在东地中海地区和东南亚。而高收入国家的环境空气污染水平最低,特别是欧洲、美洲及西太平洋地区。目前已有108个国家的4300多个城市被纳入WHO环境空气质量数据库。

气候

二氧化碳创新高

研究人员于5月2日宣布,4月份大气二氧化碳的平均浓度超过了410 ppm(百万分之一)。这是有史以来第一次每月的二氧化碳平均量突破了这个临界值。气候科学家自1958年以来,一直在美国夏威夷的莫纳罗亚天文台监测大气中的二氧化碳含量。目前,全球平均气温已经上升到比前工业化时代高1℃的水平。而持续的二氧化碳在大气中积累,将使得地球温度在本世纪末上升到比前工业化时代高2℃。

资金

气候经费

来自世界各地的27名气候科学家正前往法国和德国工作,这是法国总统埃马纽埃尔·马克龙的“使我们的星球伟大计划”第二轮的一部分。去年6月,针对美国总统唐纳德·特朗普决定退出《巴黎气候协议》,马克龙推出了6000万欧元的拨款项目。去年9月,德国也加入了该资助计划,划拨了1500万欧元的政府资助。该联合计划为资深科学家提供了高达150万欧元的4年期赠款,并为早期职业研究人员提供100万欧元的资助。第二轮经费获得者名单于5月2日宣布,14人将在法国工作,13人在德国工作。其中13位科学家目前在美国工作。

欧洲科学

欧盟委员会已经提议为下一个主要的研究资助计划拨款1000亿欧元。这个命名为欧洲地平线的计划将从2021年持续到2027年,并作为目前“地平线2020”的延续。

趋势观察

美国疾病控制和预防中心的最新统计显示,2016年因蚊子叮咬患病的美国人数量比上一年增长了73%,其中寨卡病毒感染超过4.1万人,寨卡热成为感染人数最多的虫媒疾病;排名第二的则是因蜱虫叮咬所致、以神经系统损害为主要表现的莱姆病,感染人数超过3.6万人,西尼罗热、基孔肯雅热等虫媒传染病的发病人数也有所增加。(唐一尘编译)

《中国科学报》 (2018-05-14 第3版 国际)
 
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