作者:Federica Bertocchini 来源:《当代生物学》 发布时间:2017/4/25 20:57:23
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研究发现蜡虫能分解塑料

研究发现蜡虫能分解塑料。图片来源:galleryhip.com

通常,塑料很难分解,而人们每年能消费数万亿的聚乙烯塑料袋。不过,研究人员4月24日在《当代生物学》期刊上报告称,他们可能找到了解决塑料污染的方法。而主角就是一种被称为蜡虫的毛虫。

“我们发现这些蜡螟的幼虫能生物降解一种最难分解、最有回复力和最常使用的塑料:聚乙烯。”西班牙生物医学和生物技术研究所的Federica Bertocchini说。Bertocchini及同事是在十分偶然间得出了这个发现:他们注意到装蜡虫的塑料袋会迅速出现很多小洞。

进一步研究显示,蜡虫能在1小时内破坏一个塑料袋。12小时后,塑料袋在蜡虫的饕餮下明显减少。研究人员还发现,蜡虫不仅吃掉了塑料,还在体内将聚乙烯转化为了乙二醇。

尽管蜡虫并不常吃塑料,研究人员猜测它们的这一能力是自然习性的副产品。蜡螟会将卵产在蜂巢内。蠕虫则在蜂蜡里孵化和生长,而蜂蜡里包含各种不同的脂质混合物。研究人员表示,蜡虫生物降解能力的分子细节还需进一步调查,但很有可能是它们在吸收蜂蜡和聚乙烯时,需要打破相似的化学键。

“蜂蜡是一种聚合物,即一种‘天然塑料’,并有与聚乙烯不同的化学结构。”Bertocchini说。

研究人员还表示,随着这一过程分子细节逐渐被揭露,将有助于设计出用于管理聚乙烯废物的生物技术。“我们正计划将该成果进行应用转化,用于处理塑料废物,力争解决塑料累积带来的一系列问题。”Bertocchini说,“但我们也认为即便掌握了生物降解技术,也不应故意将塑料垃圾随地丢弃。”(来源:科学网 张章)

 

 
 
 
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