作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/8/22 14:23:24
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火星或在夜深时降雪

火星上的暴风雪

图片来源:Sbayram/Getty

如果人类到达火星,将不得不小心夜间的暴风雪。对来自这颗红色星球的气象数据进行的分析表明,猛烈的暴风雪会在火星上的深更半夜形成。相关成果日前发表于《自然—地球科学》杂志。

此前的模拟研究显示,当火星在遥远的过去拥有更多水时,可能会产生暴风雪。2008年,凤凰号着陆器发现了一些轻轻飘落的雪花片。不过,几乎没有迹象表明目前有暴风雪在火星上形成。

“这是人们首次证实暴风雪或者说水—冰微暴流目前正在火星上发生。”主导此项研究的法国巴黎皮埃尔与玛丽·居里大学研究人员Aymeric Spiga表示。

Spiga和同事分析了过去十年间火星全球探勘者号和火星勘测轨道飞行器发送回地球的关于水—冰云层的数据。这些数据还包括凤凰号着陆器开展的基于激光的观察。此项研究发现,火星上有幡状云降雪,并且雪花在到达地表前从固态变成了气体。

模型表明,暴风雪仅在夜晚形成,并且主要通过太阳落下去后火星云层中的水—冰粒子冷却产生。由此产生的寒冷区在更加温暖和无冰的空气上方不断扩大,并且在冰云层中间和下方产生了猛烈而汹涌的风。

冰粒子被猛烈的下沉气流“捕获”,然后形成降落速度比此前凤凰号着陆器获得的观测结果快上百倍的雪。Spiga表示,尽管火星上的阵雪可能是猛烈的,但很多降雪可能在雪片到达地面前就逐渐消失了。不过,如果云层离火星地面足够近,雪花或许能“存活”足够长的时间,从而降落在地面。

Spiga介绍说,其团队对火星大气和云层开展了空前详细的模拟。“我们之所以碰巧发现了暴风雪的发生,是因为利用了非常复杂和小尺度的建模,从而使我们得以重新解释带来谜团的现有测量数据。”(徐徐)

 

 
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