作者:唐凤 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2016/5/5 13:58:41
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沸水雕琢火星山坡

 

根据日前发表在《自然—地球科学》上的一则研究,过去在火星表面上发现的一些地貌变化可能是在稀薄大气的低压环境中,液态水沸腾导致的结果。

在火星表面的低大气压下,水无法稳定保持液态,如果不是很快结冰就会沸腾,液态水的存在很短暂。过去有研究认为火星夏季山坡上出现的沟渠是流动的咸水(盐水)的作用,虽然过去并不清楚短暂的少量水流是如何产生这些表面变化的。

法国南特大学Marion Massé和团队在地球上的一个“火星屋”进行了一系列实验室研究,观测在火星的表面条件下,水如何与沉积物产生相互作用。他们在一个沙坡的顶部放了一块冰,并观察了融化的水如何通过沙向下渗流。

在地球的类似条件下,水的滴流对于山坡的影响很小。然而,在火星较低的气压环境下,他们发现水沸腾了,导致沙粒喷射,随后沙粒产生了堆积,直到坍塌。研究者发现,在这些实验坡上,这种过程形成的小沟渠和火星上观测到的很像,这表示火星上可能发生了类似过程。

在一篇新闻与观点文章中,荷兰乌得勒支大学Wouter Marra写道:“形成我们在火星上观测到的地貌形态需要的可能是水的不稳定性,而不是稳定的水或者盐水。”(来源:中国科学报 唐凤)

 
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