作者:Robin Wordsworth 来源:arxiv 发布时间:2016/11/25 10:26:57
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少量氢和甲烷曾让火星保持足够温暖

 

一项日前发表于预印本服务器arxiv的研究表明,大气中的少量氢或甲烷可能使火星保持足够的温暖,从而让水得以流动。

自上世纪70年代起,人们便知道,寒冷的火星肯定曾经温暖到足以形成河流。不过,科学家一直难以解释,一个和地球相比到太阳的距离远上这么多的世界是如何变得如此温暖的,尤其是在太阳相对暗淡时。

目前,稀薄的火星大气层主要是温室气体二氧化碳,但它锁住的热量很少。模型显示,即便是厚厚的二氧化碳大气层,也不可能将古代火星的温度抬升至冰点以上。

如今,来自美国哈佛大学的Robin Wordsworth及其同事估算,如果仅有百分之几的主要是二氧化碳的大气层由水或甲烷分子构成,情况便会大不相同。当这些气体同二氧化碳分子碰撞时,它们能在一个关键波长范围内吸收光线,从而使火星保持着让水能够流动的足够热量。

“这项研究真的很有意思。”来自美国宾夕法尼亚州立大学帕克学院的James Kasting表示。他自身的团队此前曾估算,让火星上的流动可能需要比这更多的氢。

至于是氢还是甲烷引发了实际的变暖,Kasting认为,这可能取决于火星是否曾孕育过生命。如果是,那么以氢为食的细菌很可能将大气层中的大部分氢转化成了甲烷。(来源:科学网 徐徐)

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