作者:戎可 来源:中国科学报 发布时间:2017/5/19 9:57:10
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漫步的犰狳

巴西三带犰狳( Tolypeutes tricinctus) 

个头儿不大的犰狳甩着短腿,从南美洲中部,穿过巴西,漫步到了加勒比海岸边。大约三百万年前,巴拿马地峡开始形成,犰狳们竟然东滚西爬地加入了南北美物种交换的大军,穿过中美洲来到北美洲。

■戎可

那年巴西,呜呜祖拉响彻马拉卡纳体育场,倘使吉祥物福来哥(Fuleco)是活物,想必会被惊得蜷作一团。

福来哥的原型是一只巴西三带犰狳(Tolypeutes tricinctus),那是巴西特有的一种哺乳动物,近年数量渐少,已被世界自然保护联盟濒危物种红皮书列为易危物种。

犰狳的读音听起来像“求鱼”,《山海经》里有这两个字,指一种怪兽,状不可考。《康熙字典》引《广韵》说“犰狳,兽,似鱼,蛇尾,豕目。见人则佯死”,很像福来哥,但不知宋时古人如何知道这类动物的。要知道,它们可是起源于南美,也仅仅分布于美洲。

犰狳与食蚁兽、树懒是近亲,来自同一远古祖先,脊柱结构上保留着祖先的特征,历经几千万年少有改变,所以我们说它们原始。现生已知的犰狳有9属21种,绝大多数仅分布在南美洲。据推测,它们起源、分化于巴拉圭附近,至今巴拉圭还有11种不同的犰狳。犰狳出现后,逐渐外迁,一路向北,至少留下7种定居于巴西。巴西把犰狳作为2014世界杯的吉祥物,自有其道理。

体表被毛是哺乳动物的特征,然而现生哺乳动物里有两伙看起来是异类,一伙是之前提过的穿山甲,另一伙就是犰狳。这两伙家伙满身鳞片,也难怪古人说它们“似鱼”,也因为似鱼这两个字,这两伙动物曾被认为是近亲,但它们从结构到起源都相差太远,已经被归入不同的类属。无论是穿山甲还是犰狳,它们的鳞片都是来自表皮的角质化结构。二者的差别在于,犰狳在鳞片之下还有来自真皮的骨板。那些骨板有规律地排列,保护着犰狳的身体,让它们看起来像是穿了满身铠甲。犰狳除头有骨盔尾被尾甲之外,躯干背部的骨板可以分为三个部分,前后两个部分各成一个整体,分别护住肩部和髋部。中间的部分裂成几个弧状的半环带,其间连接以柔软的皮肤,护住背部和身体两侧。环带的数量是分类的一个依据,三带犰狳有三个环带,更著名的九带犰狳(Dasypus novemcinctus)有九个环带。那些亦合亦分的骨板,既坚固,又不妨碍犰狳的活动,而它们的肚皮就柔软无骨,皮肤上密生毛发。也因此,每遇敌害,犰狳总是努力向腹部蜷曲,尽力用背甲护住腹部。

且慢,别以为身披铠甲就能天下无敌。强者仗剑,弱者才需披甲。犰狳的骨甲,直接对敌时真没什么大用。三带犰狳还能团身成球,只露滑溜溜的鳞片在外面,一时间让人无可奈何。但是,它们的主要天敌美洲狮,只要稍有耐心,等它松懈露头,揪住尾巴,立时瓦解全军。其他的犰狳因为环带太多,互相牵掣,连团成球的本事都没有,要那骨甲又有何用?犰狳腿短,跑得可不慢,每遇敌害,要么奔进荆棘丛,要么逃进岩缝,把自己卡在石缝中间,要么立时用锋利的前肢挖个土洞躲进去。捕食者纵使饿痨鬼附体,面对棘刺石剐多半会放弃。犰狳滑韧的骨甲,既不给天敌可乘之机,也使自己免受剐擦之苦,也算“苦心积虑”,充分利用苍天遗物。外强中干,犰狳只好晚上活动,依靠灵敏的嗅觉寻找昆虫果腹,这样也可以避免与大部分天敌相遇。

是啊,犰狳虽然什么都吃,但大部分是吃虫的,并不“求鱼”。

犰狳虽不求鱼,戏水的本事却不小,闭起气来,一次竟能达8分钟之久,所以潜渡小河不在话下。如遇大水,那家伙居然能够向肠胃吞气,即便铠沉甲重,也能把身体浮在水上,泅水而去。既能击水,跑得又不算慢,四下溜达就有了基础。再加上,犰狳生育能力不弱,九带犰狳每次都生四胞胎,有的种类生得更多。孩子多了,无处安身,自然就要“闯关东”。于是乎,个头儿不大的犰狳们,居然前赴后继,甩着短腿,慢慢地从南美洲中部,穿过巴西,漫步到了加勒比海岸边。大约三百万年前,巴拿马地峡开始形成,犰狳竟然东滚西爬地加入了南北美物种交换的大军,穿过中美洲来到了北美洲。像犰狳这样,一代接一代,慢慢扩大分布范围的生物扩散方式,被称为弥散(Diffusion)。

九带犰狳是世界分布范围最广的一种犰狳,南北美洲都有它。19世纪末,九带犰狳游过了美墨之间的格兰德河,差不多也是那个时候被人带到了佛罗里达。因为没有什么天敌,短短百年间,它们便弥漫到了它们能去的所有的地方,美国东南的三分之一,西阻于落基山脉,北阻于寒冷的天气。犰狳基础代谢率只有一般哺乳动物的80%左右,体温只有大约34摄氏度,低温会限制它们的扩散,寒地寥寥的食物也会限制它们的扩散。

然后,它们遇到了觉得它们好吃的人和呼天啸地的汽车。在它们的家乡,呜呜祖拉声震寰宇,像要驱魔一样。

《中国科学报》 (2017-05-19 第4版 自然)
 
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