作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/10/16 12:22:45
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科学家呼吁对鲸鱼压力源开展更多研究

一头驼背鲸正在潜入水中。

图片来源:Cmpir/Flickr

美国国家科学、工程和医学院发布的一份最新的综合性报告显示,海洋中由人类产生的噪音可能正通过无数种未知的方式危害海洋哺乳动物。这是因为目前并没有充分的数据判断船只、声呐信号和其他活动所产生噪音的不良影响如何同污染、气候变化以及鱼类捕捞导致的猎物损失等其他威胁发生相互作用。这份由若干政府机构赞助并于日前发布的报告,为研究人员开始探寻这些累积效应提供了新的框架。

“人们越来越意识到,给海洋哺乳动物造成压力的各种因素之间的相互作用目前尚无法得到精确地评估。”英国圣安德鲁斯大学海洋哺乳动物生物学家Peter Tyack在针对上述报告的网络研讨会上表示。Tyack还是筹备此项研究——“理解海洋哺乳动物压力源累积效应的方式”的委员会主席。

比如,研究发现,逆戟鲸会从声呐信号在142分贝左右的区域游走。而Tyack援引一项于2014年发表在《美国声学学会杂志》上的研究表示,这一声级要低于美国海军目前允许其船只产生的噪音强度。该研究分析了哺乳动物对噪音产生的可能反应。不过,科学家尚不清楚其他海洋哺乳动物可能会作出何种反应。同时,他们并不知道诸如遇到石油泄漏或同船只相撞等其他因素是否以及如何加重鲸目动物对这些噪音作出的反应。这些多重压力源是否或者如何影响鲸目动物的长期健康和总体数量,目前也不得而知。

Tyack表示,或许最令人震惊的是,科学家对于大多数海洋哺乳动物种群大小的了解“非常匮乏且薄弱,以至于无法探测到种群衰竭从而及时采取有效行动”。

为填补这些空白,科学家正呼吁研究人员通过观察、拍照、组织样品、对蜡质耳塞进行分析以及在动物潜入水中时记录数据的标签,评估并报告海洋哺乳动物的健康状况。Tyack介绍说,诸如发现瘦小的鲸鱼等任何改变都可能提供关于种群衰退的“早期预警指示”。此类数据可能有助于科学家弄清楚为何一个孤立的阿拉斯加白鲸种群虽然自1999年起便不再受到捕杀影响但目前仍未恢复到原有数量。(宗华)

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2016/10/17 10:07:48 NJTZC
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