作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/5/18 15:57:17
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猩猩育儿可达9年

 

猩猩照顾其幼崽的时间比其他哺乳动物更长。但一直以来其照顾后代的时间究竟有多久却是一个谜,由于大猩猩以高高的树顶为家,研究人员观察它们并不容易。所以,一个科学家团队没有在树冠中寻找答案,而是在猩猩的牙齿中寻找答案。

钙元素和钡元素会通过母乳从母亲传递给后代,最终留在后代的骨骼和牙齿上。通过了解随着时间发展有多少钙留在牙齿上,科学家推测了每只未成年猩猩吃了多久的母乳。

他们发现一些猩猩吃母乳的时间比此前认为的更久,研究人员在5月17日发表于《科学报告》的文章中报告称,最老的牙齿样本表明当一只雄猩猩在近9岁死亡时仍在吃母乳。

但钡元素含量并未表明猩猩幼崽一直在吃母乳。与此相对,在那一年,母亲的照顾有些波动,这很有可能意味着当果实和其他食物来源稀少时,母猩猩会让幼崽吃母乳。

研究人员表示,这样的较长成长期可能会让猩猩对栖息地的快速丧失甚至更加脆弱,预测表明未来10年它们的数量可能会下降一半。

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