作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/3/20 13:49:29
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大猩猩埃博拉疫苗还差多远
专家称伦理障碍阻碍相关有潜力研究

如果这种疫苗被喷到它们嘴中(如图)或是通过静脉注射进入它们体内,将会让大猩猩产生埃博拉病毒抗体。图片来源:Matthias Schnell

吞咽几滴新疫苗,将会防止致命埃博拉病毒。不过,这种新免疫方法并非针对人类,而是针对黑猩猩和大猩猩,埃博拉对它们也具有致命性。然而,这种疫苗可能永远不能被用于大猩猩。研究人员称,因为新伦理条例,进一步研究根本不可能。

埃博拉是一种众所周知的人类杀手,这种病毒还会在野生动物中引发疫情。2006年的一项研究评估了2002年至2003年刚果共和国的一次疫情,该疫情夺走了5000多只大猩猩的生命,还有一些人称该疾病的影响很难评估。德国柏林罗伯特科赫研究院流行病学家、非人灵长类动物病原体研究专家Fabian Leendertz表示,埃博拉对于大猩猩是一种真正的潜在威胁。

为了解决这一问题,英国剑桥大学疾病生态学家Peter Walsh和其他研究人员将埃博拉病毒表面的一个蛋白植入现有的一种活性狂犬病疫苗中,该疫苗被用于欧洲数以百万计的诱饵中以抵抗狐狸狂犬病。在美国路易斯安纳大学拉斐特新伊比利亚航空研究中心,他们在4只黑猩猩体内注射了该疫苗,并将让其他6只黑猩猩口服了疫苗。

经过28天之后,两个黑猩猩群体的血液中都有了大量埃博拉抗体。在实验室内,这些抗体与在恒河猴体内发现的抗体对埃博拉病毒显示出类似的活性,该抗体在此前的研究中曾被接种并使宿主在埃博拉病毒中幸存下来。“所有征兆都表明,如果我们把这些(疫苗)带到非洲,将其给大猩猩服用,将会产生保护作用。”Walsh说。

这一免疫应答与另一种仅用于黑猩猩的埃博拉疫苗相差不多,但它拥有两个优势。另一种疫苗需要被接种,这意味着需要足够接近黑猩猩并将其麻醉;而这种疫苗则可以被放在诱饵上,留在那里等待动物去发现。而且只需一剂药剂就已足够,而注射疫苗在也需要连用三次。作者在3月9日发表于《科学报告》的文章中写道,这些“对密林中害怕与人类接触的野生猩猩的疫苗接种工作具有巨大优势。”

“这篇文章向前迈进了一步。”Leendertz说。然而,他警告称,在这些疫苗被用于野外之前,仍有许多障碍。与狐狸不同,大猩猩对诱饵非常警惕。还有很多其他动物可能会率先获得诱饵。纽约市生态健康联盟兽医William Karesh补充说,研发出一支疫苗相对简单,“最难的部分是设计出一个成功的疫苗行动。”

目前在刚果共和国用自动相机陷阱调查这一问题的Wlash承认,这些是主要问题。“森林中有很多冈比亚袋鼠,你刚把诱饵放在那里,它们就会吃掉。”他说,“我需要找到回避这一问题的方法,这正是我现在关注的。”

但Walsh表示,美国关于大猩猩研究的新规定是另一个障碍。进一步改善疫苗,例如阻止其在严酷的热带丧失活性,将需要对圈养动物进行另一轮实验。他表示,这目前看起来根本不可能。

针对黑猩猩的生物医学研究近年来不断减少,而美国政府在2016年公布的一项新规定要求相关研究需要在《濒危动物保护法案》的框架下,获得研究许可。尽管该规定依然允许用圈养动物进行对野生动物有益的研究,但那些限制却让饲养大猩猩用于研究的成本极其高昂,Walsh表示,当相关规定在去年9月生效之后,他也不得不将自己的疫苗研究时间缩短。Walsh将他的论文的题目定为《用圈养大猩猩进行的最后(口服埃博拉)疫苗实验?》

Leendertz表示,如果该疫苗其他所有可行性的问题都被解决了,那么就应该开展类似的实验。但他表示,即便那时,很多退役的科研大猩猩所去的动物收容所也不可能对这些旨在帮助野外动物的研究“放一条生路”,因为这可能会玷污收容所的名声。“人们总是认为动物福利和保护基本是相同的,但在这里它们却是相冲的,这就形成了一个问题。”Leendertz所在的联合国大猩猩生存伙伴关系科学委员会警告称,疫苗项目的结果也需要进行调查。该委员会的一份声明称:“这些项目需要咨询人类社区,使公众有意识地避开潜在的诱饵,从而避免产生事与愿违的结果,致使他们产生食用丛林肉是‘安全的’的错觉,从而导致狩猎活动的增加。”(晋楠编译)

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2017/3/20 15:00:39 nnn1111
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