作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/5/5 10:11:08
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巴布亚企鹅神秘消失之谜被揭开

 

当前在南极的阿德利岛,分布着大约1万只巴布亚企鹅。相比于这种企鹅在这里生存的时间——6700年而言,这个数量并不算大。在这6700年间,巴布亚企鹅的数量神秘地锐减了5次,消失的企鹅数量大约也是1万只。为何会发生这种现象?此前有研究人员推断,这可能与气候变迁相关,也有人认为不仅如此,一定还有其他原因,但并未找到确切的证据。最近,英国研究人员解开了这个谜题,认为巴布亚企鹅数量的变化是火山喷发导致的,他们借助的线索是企鹅的粪便。

巴布亚企鹅明显特征是头顶上有一条比较宽的白色条纹,是企鹅家族中的“游泳冠军”。这种企鹅成年平均重量在7~8千克,每只企鹅每天大约要生产84.5克粪便,这些企鹅每个繁殖季会产生排泄物139吨,遍布栖息地的各个角落,相当“高产”。

这些排泄物引起了原本到南极收集湖床样本的英国研究人员的注意。他们采集了这些排泄物样本,惊奇地发现样本里不仅有巴布亚企鹅的骨头,还有一些不同寻常的地质化学结构。他们同时发现,在阿德利岛东南方向62英里的地方,有一座迪塞普逊岛,看上去是一个环,中间是一个大湖。实际上,这是一个被水淹没的巨大的火山口。

在对样本中企鹅的粪便和火山灰含量进行分析后,研究人员了解到,每当迪塞普逊岛的火山大规模喷发时,阿德利岛上的企鹅数量就会急剧减少。而且,火山灰会将企鹅的生存环境严重破坏,需要等上数百年才会再次形成宜居环境。巴布亚企鹅的种群规模在火山喷发400~800年后才能恢复之前的水平。

最令人担心的是,迪塞普逊岛的火山是一座活火山,巴布亚企鹅仍然面临着危险的命运。

(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-05-05 第4版 自然)
 
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