作者:Aeron Hurt 来源:《mBio》 发布时间:2014-6-3 13:01:54
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南极企鹅身上发现新禽流感病毒
 
中新网5月7日电禽流感肆虐全球各地,南极也不能幸免。据香港《文汇报》7日报道,科学家首次在南极生活的阿德利企鹅身上发现活禽流感病毒,经过与现有禽流感数据库比对后,证实是一种新型禽流感病毒。
 
研究员称,带有病毒的企鹅没有任何表面病状,今次发现证明禽流感病毒有能力传播到南极,并在企鹅群之间存活。
 
这项研究刊登在美国微生物学会的网上期刊《mBio》,虽然过往曾在企鹅身上检验出禽流感病毒抗体,但发现仍存活的病毒却是首次。
 
研究团队去年1月和2月收集300只阿德利企鹅的样本,其中8个样本检验出非常类似的H11N2病毒,并与目前全球主流禽流感病毒截然不同。
 
科学家进一步检验新病毒的基因图谱后,发现其中四段基因与1960至1980年代的北美禽流感病毒相似,另外两段则显示新病毒与南美禽流感病毒可能是远亲。
 
研究团队估计,该病毒过去49至80年可能一直进化,进化过程是否只局限在南极则有待查证。
 
领导研究的世界卫生组织(WHO)流感合作咨询及研究中心科学家赫特表示,此次发现衍生出很多尚待解答的问题,如病毒如何传播至南极,或是病毒能在甚么环境下生存。
 
科学家指出,一些南美鸟类已知带有对野生动物威胁极大的病毒,现在证实这些病毒有可能传至南极,意味企鹅的安全可能受威胁。
 
 
 
 
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