作者:Andrés Barbosa 来源:《南极科学》 发布时间:2014-8-22 9:23:08
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神秘疾病“脱下”企鹅羽毛

 

南极半岛企鹅出现脱毛症状。图片来源:ANDRES BARBOSA

虽然企鹅不能飞,但它们仍然需要羽毛。没有羽毛,这些动物就可能面临被下雨、寒冷及疾病打垮的风险,甚至是死亡,这也是研究人员关注最近出现的一种十分罕见的失调症的原因,这种疾病能导致年轻企鹅羽毛脱落。

这种所谓的脱毛症首次被发现于2006年,出现症状的是住在南非的一个设备里的企鹅宝宝。1年后,大西洋彼岸也出现了若干病例——沿阿根廷海岸分布的麦哲伦企鹅宝宝“不幸染病”。

现在,距离上次暴发7年后,脱毛症神秘再现,这次饱受苦难的是南极半岛的企鹅。研究人员近日将相关成果发表于《南极科学》期刊。1月,科学家在希望湾阿德利企鹅种群里发现两只企鹅宝宝(其中一只如图所示)出现大片羽毛脱落。

之后,一只企鹅宝宝被发现已经死亡,而另一只也已失踪,科学家怀疑它同样已经死去。不过,在这个有1.4万只企鹅的种群里,没有发现其他病例,科学家认为,这表明脱毛症并不易在企鹅个体间传播。

但迄今为止,引发该疾病的原因和其传播途径依然成谜,科学家正全力寻找答案。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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