作者:P.Dee Boersma 来源:《PLoS综合》 发布时间:2014-4-17 13:56:00
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气候变化威胁麦哲伦企鹅幼崽生存
 
一只麦哲伦企鹅妈妈用身体给幼崽遮蔽阳光,使其免受烈日炙烤,但这样还远远不够。小企鹅的绒毛外套并不能抵御高温,它们试图伸展翅膀、伸长脖子来降温的做法也并不奏效。尽管有企鹅妈妈无微不至的照顾,小企鹅仍难逃死亡的命运。
 
根据近日发表的一项历时27年的研究,这样悲伤的故事在麦哲伦企鹅中变得越来越普遍。研究人员发现,自1987年起,全球麦哲伦企鹅数量已减少了20%,气候变化引发的越来越多的暴风雨和热浪给企鹅生存造成了极大威胁,加速其数量的减少。
 
美国西雅图市华盛顿大学生态学家Dee Boersma调查了世界上最大的麦哲伦企鹅聚集区——阿根廷南端的旁塔汤布岛。Boersma和同事发现,每年死亡的小企鹅占企鹅幼崽总数的65%——死亡原因大多是饥饿、被捕食或疾病。然而,研究团队发现气候变暖让小企鹅付出了巨大代价。
 
整个研究过程中,产卵季节风暴发生的频率越来越高。在最近的3年,约7%的企鹅幼崽死于寒冷的暴风雨和炎热的高温,且在一些年份中这些数据会更高。研究人员将该结果报告在近日的《公共科学图书馆—综合》上。
 
Boersma表示,由于强风暴的发生无规律可循,因而很难计算与气候相关的死亡的总体趋势。然而,极端天气和企鹅幼崽死亡的关联性表明,随着极端天气在未来几年不断增加,企鹅死亡数量也将递增。Boersma说:“天气已经成为一个非常重要的致死因素,在过去情况并非这样。” (来源:中国科学报 段歆涔)
 
 
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