作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/17 9:06:14
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苍蝇成破案“助手”

 

在日常生活中,苍蝇往往是个令人讨厌的角色。但最近科学家却给了我们一个转变这种印象的理由——苍蝇能够帮助人们推测死者的死亡时间。

人一旦死亡,分解过程就开始了,参与分解的首批“客人”也到来了。“在人死后的5至15分钟内,苍蝇或其他昆虫便开始占领尸体。”美国奥尔巴尼大学的有机化学家Rabi Musah介绍说,不同的物种会在不同分解阶段内出现。“因此,依据昆虫留下的证据,你就可以推测出死者的死亡时间。”

当然,受到干扰时,比如有警察来时,苍蝇就不会在尸体附近逗留了,但它们仍然会把卵留下来。人们仅凭外表很难分辨那些是哪种昆虫的卵,所以法医昆虫学家会把这些虫卵养大直至孵化,几周后,它们属于哪个物种就会被看出来,再稍加推测,便可判断出一个人的死亡时间。

Musah提出了一种更省时的方法——对虫卵进行化学分析。她和团队成员将猪肝藏到纽约市的各个地方,作为诱饵来诱捕苍蝇,从而对这种方法进行研究。在纽约曼哈顿,这种操作比较容易实现,有很多植物的叶子可以遮挡这些猪肝。

随后,研究人员将捕获的苍蝇收集起来,然后用化学方法分析蝇卵。结果发现,每种蝇卵都有一种独特的化学指纹,不用等到蝇卵发育成熟也可以分辨它们。他们将卵保存在酒精中,以便使卵不能孵化出活体昆虫。这项研究结果发表在《分析化学》杂志上。

Musah和同事Jennifer Rosati将在一个真实案例上对这种方法进行测试。“测试后,我们会将一些案例研究结果发表出来,以证明这种方法可行,希望它最终能成为在法庭上站得住脚的证据。”Musah说,如能证实,这种方法将能提高警察的破案效率,或者有助于解决那些悬而未决的案件。(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-11-17 第4版 自然)
 
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