作者:Diying Huang 来源:《自然》 发布时间:2013-3-7 10:08:07
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恐怖虫和现代苍蝇蚊子等同属双翅目
 
在国家自然科学基金的资助下(项目编号91114201和 J1210006),中国科学院南京地质与古生物研究所黄迪颖研究员领导的国际科研小组2月20日再次在英国《自然》(Nature)杂志发表了他们的最新研究成果——《侏罗纪两栖蚊子及其幼态特征》。蜥虱(Saurophthirus)和恐怖虫(Strashila)是所有昆虫化石中最令人迷惑的两个类群。2012年3月8日黄迪颖研究员等在《自然》杂志首次报道了中国中生代巨型跳蚤的发现,指出蜥虱(Saurophthirus)实际是一种白垩纪特化的巨型跳蚤。然而,恐怖虫(Strashila)却仍然是个迷。恐怖虫1992年由俄罗斯科学家最先报道,学者们认为它与已知昆虫有很 大区别,无法归入任何昆虫目,一些学者甚至为它建了一个新目。并认为它是翼龙的外寄生虫,还有作者提出它们寄生于带毛恐龙,它的螯状后足用来抓握恐龙羽毛 的毛根。
 
根据我国内蒙宁城县道虎沟中侏罗统九龙山组(距今约1.65亿年)最新发现的13块化石黄迪颖研究员领导的国际科研团队为恐怖虫的生物属性提出 了全新的答案,首次发现雌性个体与雄性完全不同:其后足不呈螯状,腹部缺少成对侧叶,就像一只少了翅膀的普通蚊子,不具备任何外寄生虫的特征。更重要的是,一个雄虫长有宽大的翅膀,显然不符合寄生虫的特征。因而恐怖虫并不是外寄生虫。
 
通过详细的化石解剖学研究,黄迪颖等认为,恐怖虫和现代的苍蝇、蚊子等同属双翅目,是其中一个原始小类群——缨翅蚊科 (Nymphomyiidae)的近亲。虽然恐怖虫的一些形态细节和缨翅蚊相似,但其雄虫翅膀宽大,具有螯状后足,腹部发育成对侧叶,看上去仍与缨翅蚊相 去甚远。有一种现生的沃氏缨翅蚊,它翅脉特征和恐怖虫十分相似,更奇特的是它的腹部具有类似的侧叶,且仅出现于雄虫。沃氏缨翅蚊具有独特的生活方式,它们 从蛹羽化后,不久便脱掉翅膀,进入水中交配。几十年内,生物学家只发现无翅个体,它们虽然会飞,但主要生活在水中。更有趣的是,它们在水中死亡后还常保持 交配姿态。可能与现代缨翅蚊一样,恐怖虫从蛹羽化后经过短暂飞行就脱掉翅膀进入水中交配,因而带翅膀的恐怖虫非常罕见。它们口器退化并不取食,成虫仅有短 暂的生活周期。它们死亡后仍能保持交配姿势。雄虫的螯状后足可能用于雄虫间的争斗,以夺取交配权。
 
生物学家对沃氏缨翅蚊腹部侧叶的功能并不了解。黄迪颖等认为恐怖虫具有明显的幼态持续现象,腹部的侧叶实际就是退化的鳃。这展现了已发表的昆虫化石中独一无二的幼态持续现象。(来源:生物通)
 
 
 
 
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