作者:甘晓 李丹 来源:中国科学报 发布时间:2016/8/29 9:56:12
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中科院化学所:分子科学从这里起源

 

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2016年10月,中国科学院化学研究所将迎来60周岁生日。60年来,几代化学所人不懈努力,顽强拼搏,勇攀高峰,形成了“创新、求是、团结、奉献”的优秀文化,为我国科技事业、国民经济和国防建设作出了重要贡献。如今,化学所以基础研究为主,正在有重点地开展国家急需的、有重大战略目标的高新技术创新研究,并与高新技术应用和转化工作相协调发展,已成为具有重要国际影响、我国最高水平的化学研究机构之一。本报即日起将推出系列文章,以纪念为化学事业奋斗终身的前辈,也向正在“三个面向”“四个率先”的要求下,为化学科学发展、国民经济和国防建设奋战的科研工作者致以崇高的敬意。

 

▲化学所规划图

 

▲化学所分子楼

■本报记者 甘晓 通讯员 李丹

化学,是研究物质形成、结构、性能和变化的科学。上世纪90年代,科学家已经在认识分子结构和化学键的本质上积累了丰富的知识。彼时,化学家已瞄准了新的科学目标,即从需求出发设计并合成具有特定化学、物理特性的分子。

中国科学院化学研究所自1956年成立以来,一直把握着世界化学前沿的脉搏,引领中国化学学科相关领域的发展。

当化学学科逐渐走进“分子时代”时,化学所在国内率先提出面向世界科学前沿的分子科学研究计划。多年来,化学所依靠深厚的历史积淀,以扎实的基础研究,突破了诸多关键技术,培养了一大批分子科学领军人才,成为我国分子科学领域的高地。

“弄潮”分子科学

上世纪90年代末,党中央、国务院作出建设国家创新体系的重大决策,决定由中科院开展“知识创新工程”试点。根据该项试点工作的部署,1999年3月,中科院化学所首批进入了中科院知识创新工程,并启动了分子科学中心的建设,希望办成世界上有影响的、国际一流水平的分子科学中心,成为国际交流的窗口,同时建设和完善面向国家重大战略需求的先进高分子材料基地。

该中心由中科院化学所与当时的感光化学所相关部分整合而成,时任化学所所长朱道本被聘任为该中心的主任。

中国科学家“弄潮”分子科学的蓝图就此展开。

朱道本说:“一个人的力量是有限的,有了领导和同事们的支持,才能把分子科学中心建好。”启动伊始,他带领化学所多名研究人员详细调研了德国马普研究所、日本分子科学中心等世界一流的化学研究机构。

1999年4月初,经过详细论证,由14名院士和科研、管理专家组成评委会,在化学所原有研究单元的基础上,论证首批进入中心的单元。分子动态学、有机固体、工程塑料、高分子物理、纳米科技、光化学、胶体和界面等实验室和研究组入选。

“首批进入中心的196人,平均年龄是39.8岁,‘杰青’获得者有10名,‘百人计划’9名。”朱道本告诉《中国科学报》记者。

这些在世纪之交时种下的分子科学“种子”,在十多年里不断开花结果。以有机固体实验室为例,朱道本带领研究小组创造了新的高效合成方法,筛选出了具有自主知识产权、综合性能优异的电子/空穴传输材料;李永舫带领研究小组构建了高性能有机器件,使单结聚合物太阳能电池的能量转换效率提高到10%以上,始终保持了世界领先的水平;李玉良首次在铜表面上合成了具有本征带隙sp杂化的二维碳的新同素异形体石墨炔,开辟了人工化学合成碳同素异形体的先例。

如今,中科院化学所已在分子科学的多个领域位列世界前沿。

“奠基”分子纳米科技

纵观历史,观测手段的每一次进步都能推动人类认识世界的步伐。例如,在生物学上,X光衍射技术为分子生物学的发展奠定了基础。而天文学上,射电望远镜的发明则极大地拓宽了天文学家观测的视野。

分子科学领域也不例外。上世纪80年代,国际上纳米科学与技术的迅猛发展,以STM为代表的纳米表征技术的发明揭示了纳米尺度的微观世界,有力地推动了分子科学的发展。

1987年,在美国加州理工学院专攻扫描隧道显微学技术(STM)的白春礼,携带STM的研制资料和关键元器件回国,在中科院和化学所领导的支持下创立了STM实验室。

当时,STM仪器尚未实现商业化,自行研制STM仪器成为该实验室成立之初的主要目标。1988年,白春礼和同事们在科研经费不足的情况下,只花了不到半年时间,成功研制出中国第一台STM仪器。

“因为实验用房紧张,研制工作在化学所4号楼的一间地下室里开展。”参与STM仪器研发的实验室人员对这段历史记忆犹新,“1988年4月12日,实验室的日历永远记住了这个时间。”

中国科学院化学研究所上一任所长万立骏告诉《中国科学报》记者:“有了STM这个利器,中科院化学所纳米科学的发展得到了极大的支撑。”

1989年初,研究团队还开发了原子力显微镜(AFM),助力分子科学研究直接观察非导体的表面原子结构。超高真空扫描隧道显微镜、低温扫描隧道显微镜、激光检测原子力显微镜、弹道电子发射显微镜等纳米检测仪器也陆续成功研发。

研究人员正是依靠这些自主研发的仪器,对有机导体、有机铁磁体、非线性光学材料、高温超导材料、矿物和生物大分子等一系列物质开展了研究,取得了许多重要的研究成果。

2001年,以白春礼、王琛、万立骏为学术带头人的创新团队获得国家自然科学基金委员会的支持,标志着实验室进入一个新的发展阶段。一年后,该实验室正式被批准为中科院重点实验室。

在科研领域方面,该实验室已从STM研究拓展到纳米材料科学、单分子科学、纳米器件、纳米生物学等广大的纳米学科领域。

从基础到应用:一个都不能少

在中科院化学所分子科学研究走过的历程中,研究人员基于高水平的基础研究,开展了丰富的应用研究和产业化探索,分子科学的创新链条也得到了充分延展。

纳米绿色印刷是化学所全链条创新的典范。宋延林带领的团队先后实现了包括绿色制版、绿色版基和绿色油墨在内的完整纳米绿色印刷产业链技术。从2010年起,该团队与企业合作,推动项目产业化示范和制版中心建设,已经取得多项国际领先的技术成果,在国内外产生了广泛的影响。

有机光导鼓关键技术则始于上世纪80年代。王艳乔等科研人员完成技术研发后,于2000年建成我国首条有机光导鼓自动化生产线,结束了我国有机光导鼓的技术与产业空白局面,创造了良好的经济和社会效益。

在聚丙烯催化剂研发方面,肖士镜、谢光华和胡友良等研究人员成功制备出高活性、高立构规整性的聚丙烯催化剂,并于1992年在辽宁营口实现了催化剂的产业化,替代了进口催化剂。而在甲醇/一氧化碳羰基合成方面,袁国卿等带领研发团队研制出系列新型的螯合型催化剂。2004年起,该类催化剂陆续被大型企业广泛应用,共生产醋酸1100万吨,创造利润40多亿元。

中科院化学所所长张德清指出,多年来,在分子科学领域,化学所形成了分子合成、分子组装与功能及与材料、环境、生命、能源等交叉的全覆盖研究领域。

2013年,中科院发展规划局组织国际知名科学家对化学研究所进行了现场专家诊断评估。“国际评估专家认为化学所是中国最好的化学研究机构,也提出了许多中肯的意见,让我们未来的发展有了更清晰的方向和更大的空间。”张德清表示。

《中国科学报》 (2016-08-29 第5版 创新周刊)
 
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