作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/12 8:20:41
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在地球上研究“火星生命”

图片来源:Images & Stories/Alamy Stock Photo

如果你想到访火星,那么去土耳其吧。你会发现,那里的湖泊是如此之咸,以至于唯一能生存下来的虫子是那些或许能同时在火星上生存的物种。

出于这个原因,土耳其的微生物学家调查了栖息在Acigol、Salda和Yarisli湖泊中的大量物种。他们希望,研究其中一些物种将获得关于能帮助微生物在火星以及其他潜在可居住行星和卫星上生存下来的生物学现象的有用见解。

例如,来自土星卫星——土卫二的证据揭示了pH值落在碱性范围(9~12)内的极咸海洋。而上述3个土耳其湖泊的pH值在8.6至9.5之间。“我们想做的是,辨认出让我们有可能研究火星上或其他外星条件下幸存者的物种。”来自伊斯坦布尔技术大学的Nurgül Balci表示。

用于研究在火星上生存下来所需生态条件的物种包括一种被称为肉杆菌的微生物。其本身也在Salda湖的沉积物中被发现。

如今,Balci认为,应当有可能找到很多适合作为“火星虫子”的其他物种,从而为成为火星人需要什么条件提供更加广泛的线索。

在Balci和同事Cansu Demirel注意到火星上特定类型的白色岩石形成物同湖泊中及周围被称为叠层石的形成物极其相似后,他们受到启发,开始搜寻这些湖泊。这些矿物质产物是一些奇怪的湖泊沉积物组合,沉积物则由微生物分泌的镁和碳酸钙结合在一起形成。

“金属被从周围的岩石中携带进湖泊,而细菌通过新陈代谢,将它们变成碳酸盐。”Demirel在日前于奥地利维也纳举行的欧洲地球科学联盟会议上展示了该团队的成果。

目前,Demirel正在研究如果水中含有额外的镁和钙,来自湖泊水样本的细菌能否从头开始构筑叠层石。最终,研究人员希望辨认出一些物种,并逐个进而结合起来测试它们,以观察其能否忍受像火星一样的条件。

“我们可能会发现,构筑叠层石的虫子在岩石中留下了痕迹,比如不同寻常的镁同位素。而这或许能证明来自火星的岩石样本的生物学起源。”Balci表示。(宗华)

《中国科学报》 (2016-05-12 第2版 国际)
 
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