作者:S. R. Winkler 来源:《自然》 发布时间:2016/4/11 14:46:42
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170万年前地球曾遭超新星辐射 影响人类进化

 

170万年前地球曾遭超新星辐射 影响人类进化
 
目前最新研究报告显示,170万年前地球曾遭受一系列远古超新星辐射,虽未导致地球出现物种大灭绝事件,但可能导致地球气温显著变低,影响人类进化。
 
据英国每日邮报报道,一些垂死恒星耗尽燃料,最终在超级爆炸中崩溃,多年以来,天文学家置疑超新星爆炸释放残骸物质会影响地球。目前,最新研究报告显示,170万年前地球遭受一系列远古超新星的放射线“连续轰击”,这可能导致地球出现降温事件,并对人类进化发展具有重要影响。
 
虽然170万年前地球处于连续放射线轰击之下,但是这些放射线较弱,不会引发物种大灭绝事件。超新星爆炸形成许多重元素和放射性同位素,释放至邻近宇宙空间之中。其中一种同位素是铁-60,其半衰期为260万年,这意味着40亿年前地球形成时的任何同位素残骸都已消失很长时间。因此现今地球上发现的同位素痕迹肯定是近代事件产生的。
 
澳大利亚国立大学一支研究小组发现太平洋、大西洋和印度洋海床沉积物中包含着放射性铁同位素,研究负责人安东-沃尔尼(Anton Wallner)博士表示,170万年前爆炸的超新星距离地球大约325光年。来自太空的铁-60同位素仅是地球自然存在数量的数十亿分之一。极少数量的铁-60同位素抵达地球,因此研究人员使用超敏感技术进行识别分析。
 
柏林理工学院一支研究小组评估分析了该超新星爆发时间,为了发现超新星爆发时间并进行定位,迪特尔-布雷特彻威德特(Dieter Breitschwerdt)教授和研究同事计算了最有可能的天体轨迹,以及成为超新星的超大质量恒星数量。
 
他们发现了两个太空事件,分别发生于170-320万年前和650-870万年前。沃尔尼博士说:“我们非常惊奇这些残骸物质相隔150万年,表明是一个接一个的系列超新星爆炸。这是一个非常有趣的巧合,这些超新星爆炸事件与地球从上新世时期进入到更新世时期的气温变冷相符。”目前这项研究报告发表在近期出版的《自然》杂志上。
 
同时,一些理论认为超新星释放的宇宙射线可以增强云层覆盖,专家表示这些超新星距离地球不足300光年,其距离很近,在白天能够观测到,亮度与月球亮度相近。美国堪萨斯大学天体物理学家教授艾德里安-梅洛特(Adrian Melott)表示,这些超新星事件均远离30光年的“死亡区域”,它们对地球还有其它方面的影响,其中包括影响人类进化。但是这些超新星距离地球并不近,无法导致地球物种大灭绝或者严重破坏,目前我们试着确定是否这些事件会影响地球表面的变化。(来源:腾讯太空 悠悠/编译)
 

 

 
 
 
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